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我要为你修剪草坪


         他来自意大利罗马南部的山区农场。不知道什么时候怎样来到美国的。一天晚上,我看见他站在车库后的马路上,他大约有 5英尺7英寸那么高。
  “我为你修剪草坪。”他说道。
  我问他叫什么。“托尼,塔文森诺。”他回答,“我要为你修剪草坪。”但我告诉他我雇不起园丁。
  “我要为你修剪草坪。”他又说了—遍,然后走开了。我不高兴地走进屋里。
  是呀,在30年代经济萧条的时候大家都很困难,但是我怎么能拒绝一个向我寻求帮助的人呢?第二天晚上回家的时候,我看见草坪被修剪了,花园里的草被除掉了。我向妻子问这到底是怎么回事。
  “一个男人从车库里拿了剪草机在园子里干活。”她回答说,“我以为是你雇了他呢。”我把托尼的事情告诉了她,我们都觉得很奇怪,为什么托尼没有来要工钱。
  以后几大里我的工作很忙,把托尼的事情忘掉了。我们准备重建工厂,招收一些老工人。星期五我提前下班了,看见托尼站在车库后面,我朝他打了招呼。
  “我为你修剪草坪。”他说道。
  我付给托尼每周很少的一点点工资,他每天都整理花园,把工作干得很好。我妻子夸奖说;“不论哪儿需要修理或是搬动物品,他总是主动去干。”
  夏天过去秋天来了,风越刮越冷。
  “克朗先生,很快就要下雪了。”一天晚上托尼告诉我,“冬天来了,请让我在你的工厂铲雪吧。”
  好吧,你对这种要求和愿望有什么办法呢,托尼如愿以偿了。几个月后,我问人事部门托尼干得怎么样,他们说托尼是个好人。一天我又看见托尼站在车库后面。“我想当个学徒工。”他说。
  我们有一所很好的职工培训学校,但是我怀疑托尼是否能看得懂图纸、正确使用千分尺及做些精细的工作。但是怎么能拒绝他呢?几个月后我得到报告:托尼已成为一名有技术的磨工了。我和妻子都非常高兴,这是一个令人满意的结果。
  两年后我又看见托尼站在老地方。我们谈到了他的工作。我问他需要什么。
  “克朗先生,我想买—所房子。”他在镇边找到—所等待山售的破旧房屋。
  我给一个银行家朋友打电话:“你曾经凭名誉给别人贷过款吗? ”“没有。”他说道,“我可不愿意冒这个险。”
  “喂,等一下。”我说道,“我在这儿给这个人担保,他有工作,你不会赔的,他会付你本息的。”
  最后,托尼以抵押方式得到2000美元,他买下了那所房子,自那以后可以看到周围的废弃物如破旧沙发、废金属制品、包装箱等,托尼都要收集起来拿回家。
  大约两年以后,我又看见托尼站在老地方,他站得似乎很直也胖了一些?,显得很自信。
  “克朗先生,我卖掉了房子!得到了8000美元。”
  托尼说话时带着自豪的神情。
  我很吃惊,“但是托尼,你卖掉房子住在哪儿呢?”
  “克朗先生,我买了一座农场。”
  我们坐下谈了起来。托尼告诉我拥有一座农场是他的梦想。他喜欢西红柿、胡椒一类的蔬菜这合他的意大利口味。他把妻子和孩子从意大利接到美国一起住在农场。不久,一个星期六下午,托尼穿戴整齐来找我;身后跟着另外一个意大利人。
  这是他童年的伙伴。托尼劝说他来美国生活并为他担保。当他们走近农场时,他的伙伴惊讶地说:“托尼,你成为百万富翁了!”二战期间,我得到消息说托尼逝世了。我赶紧让职员去他的农场看看是否一切安排妥当。职员们看到地里种着绿色的蔬莱;房舍整齐,院子里停着卡车和拖拉机;孩子们受到很好的教育;托尼不欠任何人的钱。
  托尼死后我想了很久。他在我脑海中占有一席之地。他就像大企业家一样伟大。他以同样的方法、同样的原则取得了成功;观察力、毅力、果断、乐观、自制、自尊,更重要的是诚实。      

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