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美国SOHO妈妈创业之道


美国居家妈妈创业忙塔玛拉·莫诺索夫(Tamara Monosoff)以前是一位商业顾问,曾在克林顿(Clinton)政府就过职,在女儿索非亚(Sophia)出生的时候,她辞去了工作回在家中。在照看女儿时,她发现索非亚老是把厕所卷纸拆开,弄得满地都是,而她不得不一次次将卷纸卷好,这让她十分心烦。

  于是她发明了一种特殊的插销,防止索非亚把卷纸拆开。如今,她把这种插销以每个6.95美元的价格出售给父母们以及有宠物的人家。

  莫诺索夫说,这种东西并不起眼。但它却能赚钱。她预计明年厕纸保护器以及其它产品的销售额将超过100万美元,其中包括印有鸭子和小狗图案的鞋子贴画,这种贴画能够帮助孩子分清左右脚。她的丈夫布拉德·克弗兹(Brad Kofoed)最近也辞去了软件销售的工作,回来和她一起打理生意。今年3月,他们雇了一位全职的保姆。

  对于许多辞职在家照看孩子的妇女来说,当妈妈让发明成为一种必须。在日常照顾孩子的过程中,妈妈们需要解决许许多多的小问题,她们可以把这些灵光一闪的好主意、小发明转化成商品出售。这个月,莫诺索夫签了一份出书的合约,她要写一本关于如何激发妈妈们发明灵感的书,同时她还在经营著自己的公司以及网站,推销其她妈妈的产品。这个月的主打产品是由一位妈妈发明的Bellybra,一种怀孕妇女使用的内衣。

  加州儿童用品零售商Right Start负责商品销售的副总裁贝蒂·金(Betty Chin)说,妈妈发明的异军突起最早出现在90年代末期,当时科罗拉多州的英语教师朱莉·艾格纳-克拉克(Julie Aigner-Clark)推出了一种名为Baby Einstein的录像带,里面有教育婴幼儿的美术品、古典音乐和诗歌。这种录像带推动了全美的妈妈们制作家庭教育录影带的热潮。如今Baby Einstein产品已被沃尔特-迪斯尼公司(Walt Disney Co., DIS)纳入麾下,预计今年的销售额将达到1.65亿美元。

  丹尼丝·马歇尔(Denise Marshall)已经售出了超过两万只Mac & Cool快速冷却碗,以前她曾想尽各种办法让烫嘴的食物很快降下温度给孩子们食用,但最终都没能奏效,后来她设计出了这样一种快速冷却碗。“我过去总是用吹气的办法让食物冷却下来。”这位曾经的机械工程师这样说道。马歇尔的产品定位就是“为妈妈们而造”,她与另一位妈妈合伙经营业务,后者曾经是保险公司的风险经理,她的发明是一种防溢出的快餐杯。

  苏珊·比彻姆(Susan Beacham)是芝加哥的一位银行家,专为有钱人家提供理财建议,她在这一行干了18年。6年前,她辞职回到家里,当起了全职妈妈。而这使她又找到了一个全新的市常为了教育孩子们学会理财,她设计了一套有关理财的课程,并发明了一种小猪银行,小猪有四个不同的“胃”,分别存放用于储蓄、花费、捐赠和投资的现金。

  One Step Ahead的商品销售经理安德烈娅·加林斯基(Andrea Galinski)称,这种小猪银行在One Step卖得很好。她表示,在One Step销售的商品中,有1/4是由父母们发明的,其中多数是母亲。

  莱恩·卡斯皮(Laine Caspi)曾经是洛杉矶一个自杀救助热线的咨询员,每天从半夜工作到第二天早上8点,然后在白天和小儿子一块儿玩耍。

  她说:“某一天我意识到我不能同时兼顾到工作和孩子。”因此,她在2001年11月辞去了工作,当时她怀上了第二个孩子。那时婴儿背带常常弄得她腰酸背痛,于是在2002年,她重新设计了一种更舒适的婴儿背带,并开始对外出售。几个月内,不少母亲购买了这种背带。如今,这种Ultimate Baby Wrap背带在约60家专卖店以及多家大型零售店出售,包括Babies R Us网络商店,售价从39.95美元至49.95美元不等,。“我以为我会安安心心地在家带孩子,”她说,“可是我没有。”

  卡斯皮如今经营著Parents of Invention,公司和那些有创意或是创新产品、但又不想自己生产产品的父母们签署协议,获取他们的授权生产出售这些产品。她的公司目前出售11种不同的产品,包括一种形状像短吻鳄或是河马的塑料马桶冲水手柄,可以鼓励孩子们便后冲水,还有一种震动护理枕头,适合于较胖的妇女使用,还有一种装有抗菌纸巾的□匙链。[Page]

  吉尔·埃弗里-楚勒格(Jill Avery-Zuleeg)、米凯莱·弗里(Michele Free)和卡梅拉·萨莫拉-罗伯逊(Carmela Zamora-Robertson)曾同在苹果电脑(Apple Computer)的市场部共事。在90年代中期,她们相继结婚并开始生儿育女。

  当埃弗里-楚勒格最大的孩子坦纳(Tanner)快3岁的时候,有一天他从房间里出来,身上的衣服不仅前后穿反了,连里外也都穿错了,他却兴高采烈地大叫:“这都是我自己穿的。”就这样,一个新的营销点子浮现在她脑海中。

  埃弗里-楚勒格将以前的同事招集在一起,开始制作系列录影带“我自己做”(All by Myself),教孩子们学会独立生活。她们从朋友那学会了灯光设计,并让自己的孩子充当演员。她们制作的有关学习穿衣的录影带卖出了80,000套,教孩子照顾宠物的录影带卖出了25,000套。

  那些日子为了制作录影带,她们一周有三个晚上要从9点干到凌晨1点。埃弗里-楚勒格说:“我总是感到很累。”

  希拉里·伊利克(Hilary Illick)和另一位妈妈合著了一本名为《Eve-olution》的书,探索母亲们所不为人知的一面,她说,毫无疑问有一些居家妈妈“喜欢参加妈咪健身训练班,或是画画什么的,认为这样就能让生活变得充实。”但是也有其她很多的妈妈们需要更多实实在在的东西,她们不停地问自己,“我今天做了什么有价值的事情呢?”

  据哈佛商学院(Harvard Business School)在2001年对150名妇女进行的非正式调查显示,处于生育年龄的女毕业生中,只有38%的人仍在外工作。

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