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卡麦隆:创立十二家公司的天才


卡麦隆19岁前已创立12家公司,他六岁起,就懂得推销自家农场种的西红柿; 九岁时,便用经销商身分买产品赚价差; 十九岁时,他已创立十二家公司,拥有人生第一个三千万元。


  “You are fired!(你被开除了)”在电视节目《谁是接班人》当中,经历逼真的职场竞争后,美国纽约地产大王川普总会在最后一刻,以大老板的姿态指着失败者的鼻子,冷冷的丢出最后的评语。


  在真实世界里,却有一个年轻人敢大声对川普说:“我会是你的接班人,成为下一个川普。”他在十年内创立了十二家公司,累积超过新台币3200万元的财富。


  这个连川普都不敢小看的年轻人叫卡麦隆(Cameron Johnson),出生在美国维吉尼亚州的一个不起眼小城罗诺克(Roanoke)市,这是一个只有三十万人口的乡下小城市,他的父亲也不是什么大企业家,从曾祖父时代开始,卡麦隆家就是福特汽车的经销商。


  学校也不是这个年轻人踏上创业之路的助力。卡麦隆读的学校,“经常发生打斗,校园暴力时有所闻,九一一事件之后,每一个星期都会发生一件炸弹恐吓事件,”他描述。“我是在真实的世界里学会如何创业的,”卡麦隆笑着说 。


唯有被拒绝,才是销售的开始


  “我对创业很有热情,因为创业让我可以把我的想法变成真实。”他回忆自己六岁的时候,就曾经挨家挨户推销自家农场种的西红柿,“我更喜欢人们说,我不买,”卡麦隆说,他从小看着父亲销售汽车长大,很早就知道第一次拒绝才是销售的开始,“当客户拒绝,你再一直追问下去,才会知道他们真正要什么,过程就像解谜一样。”卡麦隆说。而他最大的能耐,就是在这解谜过程中,用创意找到商机。


  对一般人来说,踏入创业的第一步,是一件困难、甚至令人畏惧的事,但在卡麦隆眼中,“要开创机会,第一个方法,就是不要害怕开口要求。”


  八岁那年,他就替自己争取到被川普注意的机会。1992年年底,卡麦隆迷上电影《小鬼当家二》的场景,想亲眼看看电影中的关键场景广场饭店里用来拍摄影片的套房,在那之前,这个男孩从没到过曼哈顿,他爸爸开出交换条件:“只要你这学期每一科都拿A,我就带你去纽约。”


  卡麦隆做到了,为争取亲眼看见电影场景的机会,卡麦隆大胆的写信给饭店的主人川普,他在信中告诉川普,他跟家人将在下个月到纽约一游,“我非常非常想看到拍摄电影用的那间套房,”然而却始终等不到川普的回信。


  但是当他们真正抵达饭店的时候,饭店的柜台人员却绕过他的父母,蹲下来对他说,“川普先生为你准备了几样礼物。”她拿出电影主角用的同型录音机等礼物送给卡麦隆,还告诉他,川普先生已经帮他安排了一位采购专员,在明天早上FAO Schwarz玩具专卖店开门营业之前,带他进行一趟私人采购之旅,甚至主动帮他升等,安排他住进电影中被当成场景的那间套房。


九岁用五十美元和电脑创业


  一走进房间,卡麦隆马上拿着从玩具店拿回来的便条纸写信给川普:“谢谢你的礼物,请拭目以待,因为我打算成为第二个川普。” <433-->www.16314.com

  

  


 纽约的经验,给了卡麦隆更大的梦想,第二年,卡麦隆的父母买了一台电脑和打印机给他,拿到电脑的第一个晚上,他用电脑试印各式各样的贺卡,很快的在自己房间成立了一家公司,取了一个非常好记的名字:“Cheers and Tears Printing Company(欢笑和泪水印刷公司)”,靠着母亲给他的五十美元现金和电脑、打印机,他开始踏上创业之路,从街坊邻居的生意开始做起。这一年他九岁,“我从没跟父母借过钱。”他说。


  贺卡生意他只做了三年,前两年赚不到六百美元,但1995年,他却在一年内赚进人生的第一个一百万元(新台币)。当时豆豆布偶(Beanie Baby)在学校里非常热门,这种玩偶用塑料颗粒取代泡绵而大红,他用赚来的一百美元买下妹妹手中的一批豆豆布偶试试市场反应,最后竟透过eBay网站,卖出一千美元的高价。


  卡麦隆的算盘打得很精,豆豆布偶在市场上的卖价是每个五到二十美元,较稀有的豆豆布偶甚至要五十美元,可是经销商拿到的价格却是每个二.五美元,换句话说,即使是最差的状况,他都还有一倍的价差可赚。他开始动脑筋想成为豆豆布偶的经销商。如果对方发现他是小学生,恐怕不会出货给他,但他搜集资料之后发现,只要有信用卡就能成为经销商。


  另一个难题来了,在美国,小学生是不可能申请到信用卡的,除非你拥有支票账户,为了这个户头,他被好几家银行拒绝,“跟我妈妈一样,我是个不肯接受‘不’这个答案的人,”他说,最后他终于拿到自己的信用卡,卡车运来他订购的两千个豆豆布偶,塞满了自家的地下室。


  同时,卡麦隆透过自己的印刷公司网站发掘潜在客户,加上在eBay网站上大力宣传自己的豆豆布偶生意,才一个月,他就已经卖掉了两千个豆豆布偶。


  创业第一课:


  从了解的产品下手 网络卖布偶,一年多赚百余万

    

    他马上再追加五千个豆豆布偶当库存,为了营销,他还买下豆豆布偶量贩网的网址让别人更容易搜寻到他的网站,不过一年多时间,他升上七年级之前,已经赚进了五万美元的利润。这段时间也让他学到创业的第一个概念:“[FS:PAGE]从你了解的市场和产品开始做起。”卡麦隆说。


  但这个时候,他仍在学校上课,用什么时间跑生意、处理公司业务?他解释,白天他跟一般的学生作息一样,早上八点上课,下午三点半下课,四点半到五点半到球场踢一个小时的足球,吃完晚餐后,从晚上九点到午夜的时间,就是他经营公司的时间,“我都是透过电子邮件和网络做生意。”


  创业第二课:


  不盲目扩张 引进购物网广告,花六千赚五十万


  靠着网络,升上中学之后,他开始做更复杂的生意。这时候,他开始学习创业的第二堂课,“小规模经营,谨慎控制开支。”卡麦隆不是程序高手,但1998年时,他却成功开设一家提供过滤垃圾邮件服务的网站。

  

  


  “我的公司通常是一人公司,”他解释,他的方法就是把业务外包给其它专业人员。当时他只是个国中生,在网络上找到值得信任的程序设计师也不是件容易事,但是卡麦隆从上网寻找开始,先从做过他要的程序项目设计师下手,他找到一位住在佛罗里达的程序设计师,向对方解释他要的功能后,对方报价,结果卡麦隆总共花了四千五百美元建起整个网站。


  网站上线后,因为是免费服务,推出一年后就累积了一万名用户,握有用户之后,他聘请一家网络广告公司做代理商,当广告公司卖出广告之后,他才要付出35%的营收做佣金,“我没有把资源用来盲目的扩张,”他分析,他没有再花钱扩大市占率,而是想办法从这一万名用户身上挖出更多价值,他引进购物网站亚马逊的广告,结果到1999年时,他只要一年付180美元频宽费用,就能靠自动运转的网站,一年赚进1.5万美元。


  随着网络产业发展,卡麦隆创立的公司规模越来越大,越来越复杂。“你怎么学会会计、法律和网络技术?”,他回答:“我直接聘请律师、会计师和工程师,直接跟他们学习。”聘雇这些人占去他大部分的成本。

  

    “学会问问题,非常重要。”他分析自己的经验,每次要聘用一个人之前,不管这个问题他知不知道答案,他都会问各式各样的问题,直到他完全了解为止。(卡麦隆迷上电影《小鬼当家二》,还受到启发。)

   这些专业人士也是他做生意的导师,例如律师经常提醒他要签定什么样的合约、做什么样的准备,才不会惹上麻烦,像申请网址之前,要先查自己申请的网址有没有被申请为注册商标,以免惹上官司。


  创业第三课:


  聘专家当老师 十六岁时成功反击福特侵权告诉


  因为有专业人士教他的实战经验,1999年福特汽车告他侵权时,最后也只能以和解收场。当时,福特刚成立一个名为“领先汽车集团(Premier Automotive Group)”的子公司,卡麦隆正忙着投资网址获利,他马上买下相关的三个网址。结果在他十六岁那一年,福特寄出律师函要他赔偿3000美元外加自愿放弃这三个网址,否则法院见。


  创业第四课:


  善于应变 十七岁结束网站,发掘礼券新商机


  卡麦隆马上透过律师反击,证明福特当时忘了把领先汽车集团的名字申请商标,还强势的说,如果告上法院,他也将会对福特提出告诉,“到时候将演变成戴维和哥利亚巨人的大战,对福特的媒体形象恐怕不利,”他说。当时他才十六岁,一年半后,福特同意和解。“养成学习的习惯,每天了解最新趋势。”则是他在创业中学到的第三堂课。


  当创业规模逐渐变大,“如何应变”是他创业中学会的第四堂课。2000年网络泡沫,他十七岁那年,网络广告急速萎缩,许多网络公司倒闭,原本靠网络广告获利的商业模式不再可行,卡麦隆把所有网站都结束,重新发掘新机会。


  2003年,他看见一个eBay无法跨进的新市场,礼券市场,他评估,这是一个价值四百亿美元的市场,每个美国人手上都多少有几张自己用不到的礼券等着被换成现金,如果在eBay上拍卖,一张礼券要抽走15%,他们只收eBay一半的费用,要开发全美国的礼券市场。

  

  


  一般全国性网站要在全美国打开知名度,光营销费用就要花掉数百万美元,卡麦隆却用自己年轻创业的经历当免费营销的素材,花1.5万美元请公关公司执行一个为期三个月的媒体宣传活动,“媒体就是一个最大的杠杆,”他说,因为他的特殊创业经历,连《纽约邮报》、《时代》杂志都来采访,六个星期后,网站开始营运的第一周,就吸引十万人上站。只有两个人运作的网站,一天营业额却有1.5万美元,那一年,他在商业概论课只拿到B的成绩,却同时赚进人生中的第一个100万美元。


  就像卡麦隆一样,成名之前,川普(图)也是擅长以小搏大的创业家。1974年时,川普也曾用类似的方式,先取得宾州铁路公司合作,再用宾州铁路公司的支持,说服纽约市政府授权他从承租人手上征收财产,再拿两方的支持向银行团融资,并引进凯悦饭店集团代为经营,成功改造纽约中央公园旁的卡马多饭店。川普投入1000万美元,最后却获利8500万美元,也因此在纽约的地产商中一战成名。川普代表的是80年代的创业家,卡麦隆则是网络时代无本致富的代表。


  “这种创业方法,就像自己扮演创投的角色,投资自己的点子。”中山大学企管系主任叶匡时认为,只要有好的点子,这种创业模式未来都还会继续存在,叶匡时认为,这种模式的挑战在[FS:PAGE]于如何追踪,确定外包的作业质量符合要求,在美国分工细,追踪容易,在台湾和大陆就困难得多。


  他认为,这种创业模式若想要培养成大公司,“最大挑战是创业者能不能从天马行空的创意人,变成耐烦的执行者。”


  这将是卡麦隆未来的功课。他的礼券网站因为和创投意见不合,最后选择结束。现在他又创立两个新网站,替全美车商提供方便的网络营销工具。问他未来是不是仍然只追求获利,不在意规模?他还是不犹豫的说,“有一天我也会创立大公司,成为第二个川普。”    

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