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狗民网唐阳:宠物版Facebook的创业路


  

    商业创业书

  创业项目:狗民网

  前期整体资金投入:融资200万元人民币,两名创始人占约80%股权。

  每月开销:10万元左右,包括清华科技园办公室月租金,8名职员人工费用,网站托管费,服务器购买等。

  网站部门:推广部,用户服务部,编辑部,论坛管理部,设计部,共计8人。

  网站运营:接受广告投放,赛事礼品赞助,商铺合作等;后期将展开电子商务合作。

  推广渠道:投放杂志广告,派发狗民卡,投放网站内容等。

  目标市场:狗主人,爱狗养狗的“有钱有闲”阶层。

  创业心得:网站的发展就像人的成长是循序渐进的;前期投入,要遵循“能省则省,该花即花”的原则,决不投机取巧。后期发展,要格外注意对用户本身能量的开发运用。

  作为SNS(Social Networking Service,社会性网络服务)界的翘楚,如今Facebook在全球被热烈追捧的范儿,很有些当年雅虎被世界人民顶礼膜拜的味道。据统计,Facebook今年已经与MySpace并列为全球最大社交网站。于是,在这个Web2.0肆意横行的年代,连宠物们社交的悸动都那么明显。狗民网(www.goumin.com.cn),一个为宠物狗量身定做的"Facebook"终于应运而生。

  唐阳,作为一个“颇无情调的1994级清华电子工程系”工科生,却在2006年9月1日与其伙伴邱国良一起创办了目前被众多养狗爱好者评价为“极为温馨”的狗主人社交网。唐阳说,他们的初衷就是做一个中国狗狗们的Facebook.

  然而从惯例看,国外互联网的发展模式到了中国若想继续成功必须要加入“中国元素”。狗民网该如何一步一步走向成功呢? www.16314.com

  从校内网走来的狗民网

  用唐阳的话说,在创立狗民网之前,早在2005年时他便和SNS有过一次“亲密接触”,“当时十分流行创业,正好几个朋友在做校内网,自己闲来无事就过去帮忙,负责做用户推广。”如今这个唐阳口中的校内网,2006年9月以200万美元的价格被猫扑网的陈一舟收购,大张旗鼓地走上了商业化发展的路子。

  唐阳坦言,校内的经历对其日后“单飞”创立狗民网影响很大。“在‘校内’,学到的是整套SNS的创办流程。现在我对Web2.0和SNS的了解绝大部分源自当时对‘校内’的参与。”校内网出售后,参与者唐阳思考了很多。校内网的目标用户群是大学生,然而对于一个最终以盈利为目的的商业性网站,如何从这群“潜力股”手中获取当下收入,并非一个容易解决的问题,“因此当To sale or not to sale这样一个永恒的问题悬下来后,还没来得及想清楚,‘校内’就被收购了。”

  此役之后,唐阳开始寻找新的目标群体。由于在商务白领市场,竞争已呈白热化状态,唐阳只好独辟蹊径将目光投向一些“冷门”市场。一日,在《福布斯》的报道上,他看到在美国一些新兴的狗主人社区发展得相当不错,当时就觉得“灵光闪现”,“其实宠物这个概念在脑海里盘旋很久了,看到这个报道后,我马上就想为什么不能利用‘校内’的经验,创立一个宠物版的Facebook呢?”

  据狗民网团队的前期市场调研显示,在宠物市场上,狗比猫更受大众欢迎,而且一般的狗主人基本可以达到“有钱有闲”的生活状态,“我们甚至发现,许多养狗的女主人白天不用上班,上网基本是遛狗之外的唯一消遣。”而更多时候,唐阳喜欢饭后和小区居民简单地攀谈几句,来自养狗者最直接的观点,也让其确信狗主人市场的潜力吃下了定心丸。因为他发现,为数众多的对自身穿着并不在意的狗主人,每个月却舍得花几百至几千元照料心爱的宠物。

  于是,在认定了“狗民”这个富矿后,“心意已决”的唐阳与其伙伴邱国良在首轮融资收获200万元后,在2006年9月1日正式推出了狗民网。

  10万元初期成功推广

  作为一个SNS网站,能否获得稳定的用户量自然是成功与否的关键所在。虽说网站本身的建立已属不易,但许多SNS网站在创立后成为“零用户”网并濒临崩溃的先例实在太多,因此如何在初期扩大网站知名度,在短时间内提高站内成员活跃度,成了唐阳首须解决的问题。

  “我们为此花费了很多心思和资金,前期在广告及线下推广上的投入,占到了当时我们可流动资金的很大比例。”彼时,狗民网已经在网站建设上投入大量资金,然而唐阳还是拿出了10万元,在当时宠物杂志界排名第一、第二的《宠物世界-狗民》及《宠物派》杂志投放了长达8个月的整版广告,每月开销分别为8000元和6000元。现在看来,这一招为狗民网初期培养核心用户群立下了汗马功劳。

  而事实上,在这两本杂志投放广告也是经过了深思熟虑的。在唐阳看来,网站作为第四媒体,与传统纸媒的竞争交集较小,所以杂志也较愿意整版刊登狗民网的广告。而对于狗民网来说,由于这两本杂志本身定价较高,在用户群上已经做了细分,因此这批受众完全符合唐阳之前对核心用户的预期设定。“这些读者都是精选的,他们买杂志,都是因为爱狗,都是正养着狗,或者打算养狗的,所以外界说我们这次宣传是打到了靶心。”唐阳说着显得很是开心。

  2007年9月1日,成立一周年的狗民网,注册用户达到一万名。到了今年7月,这个数字已经增至6.5万名,目前日增长数为300余名,预计到两周年之际将超过8万名。

  此外,在这波“正中靶心”的宣传中,狗民网还陆续推出了10万张“狗民卡”,或随刊附赠,或经用户网上申请后,免费一次性为其快递10张,“狗民卡是现在狗民网用户的ID和权益证明,持该卡的用户若在我们全国600家宠物狗合作商铺消费,将享受优惠打折。”

  现在,狗民网又采取了新一轮的战略宣传,以每年近10万元的价格长期包下新锐宠物杂志《名犬》的四个版面,每月将狗民网产生的新颖内容,展现给更多的杂志读者。据狗民网站内统计,每天因看到文字内容而新来到网站的用户非常之多。

  盈利前要耐住寂寞

  和许多网站创建初期一样,狗民网还没有盈利。对此,唐阳看得很开,“网站创业本身就和传统行业不同,它有自己的规律,走的必须是规模经济的路子。开始必定是高成本投入,后期改为低成本的,最后通过高黏度用户获取高额度的利润。”

  说起网站未来的发展,唐阳称目标是将其往大规模及标准化方向推进,“现在我们的用户增量的确很让人满意,但是总的基数还没有达到能大规模开展电子商务等盈利模式的时候。”唐阳坚持无论是进行规模化合作还是标准化生产,共有的一个前提是将网站在自身的主题内做到最大最好。

  说到这里,他以C2C的在线购物网为例进行了说明。在唐阳眼中,目前国内做得最好的C2C网站自然是马云的淘宝网,其他都略显“灰头土脸”。在其看来,淘宝之所以成功就是因为它的固定用户数量已非常惊人,所有规模化发展在这一坚实的基础上均获得了大展拳脚的空间。

  “因此我们在盈利前必须耐得住寂寞。狗民网想进行规模化发展,首先要在一两年内将注册用户老老实实地发展到100万名。如果没有足够多的用户进行支撑,合作商户和网站极可能会落得‘双输’。”

  目前狗民网正在进行第二轮目标为200万美元的融资,还是用以加强网站本身的内容建设。例如继续扩大全国合作商铺的范围,加大站内互动赛事的奖励额度等。而内容的增强也是为了在后期吸引更多的商业广告投放。鉴于狗主人群体的消费特殊性,目前美国境外游、女性包类、男性车类等商家均是网站广告投放欢迎的对象。而更长远目标中的第三轮融资,则将完全用在发展电子商务上。

  “其实现在很多时候觉得最欣慰的是,许多珍贵犬种通过我们的网站,真正地结成了‘伴儿’。这才是狗民网宠物Facebook价值的真正体现。”唐阳笑呵呵地感慨道。

  独到的受众细分精确的推广宣传

    狗民网最大的创业特色在于,它在创办前就谨慎地进行了受众市场的细分,为其后来的成功奠定了一块最大的基石。

  将狗主人作为目前国内SNS网站的目标群体非常聪明,不仅使其在初始阶段就有了清晰的网站定位,主题明确,同时又可以迅速地在这块特定的市场内最大限度地进行潜在受众资源的开发。据了解,现在国内还没有第二家类似的宠物狗社交网站,因此狗民网在发展中就不会遭遇太多的竞争。

  而从SNS网站历史发展经验看,由于以交互性为主要特点,用户的忠诚度就显得异常重要。从这一点看,狗民网上的狗主人十分符合这一受众指标。他们因共同的爱好聚集到一起,无论从目前网站每天的注册活跃度看,还是从内部论坛的交流密集性看,狗主人们对狗民网的依赖程度还是相当高的。

  狗民网的第二个特色则体现在对网站的推广和宣传上。他们将钱用在了刀刃上,早期的杂志整版广告造势以及10万张狗民卡的派发都大大加深了整体印象,这种地毯式的线下宣传事后证明是很有用的。投入成本并不算高,得到的回报却令人满意。

  此外,从网站内容看,狗民网的东西做得实用而踏实。很多版块的设置是狗主人们实实在在都能用到的,看起来并不时髦,却很切合养狗爱好者的需求,网络界面友好,看着用着均比较舒服。

  至于在Web2.0时代创办SNS网站的风险,能否保证充足的现金流是首要的考虑。就目前SNS领域激烈的竞争看,拥有强大资金支撑的对手不在少数。虽然狗民网的独到受众群在一定程度上为其规避了部分风险,但是鉴于网络创业的特殊性,时刻保证充足的资金总是有备无患的。唐阳提到的进行第二、第三轮融资的思路是正确的。

  对于狗民网未来的发展,除了资金方面,我们的建议是要继续做好网站各方面内容,在产品上进行上下游双向融合。待时机成熟后,既要开展B2C电子商务,也要注意笼络大型的广告商户和产品销售商。    

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