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百度CEO李彦宏的成功之路


2004年8月12日这天下午4时,细雨蒙蒙,李彦宏刚刚从高尔夫球场回到办公室——他被一家时尚类杂志拉到外景地拍照去了。

  这当然不是第一次了。如果我们以“李彦宏+百度”为关键词,通过门户网站新浪新闻可以得到199条搜索结果,如果用“百度”的话,可以得到15900条结果。

  即使是粗略的印象,年初以来,从严肃的新闻财经媒体到时髦的生活杂志,李彦宏先生和他的“百度”,都可以说“构成了一道风景”:讲坛上手持话筒眉头蹙起的李彦宏、颁奖典礼上开怀大笑的李彦宏、竖起风衣领口夕阳剪影里的李彦宏、蝴蝶兰边片刻凝神的李彦宏......在亮丽的跨页彩照旁边,有严峻的IT商情流言——“百度”被Google收购?“百度”面临门户网站围剿!李彦宏开始第三次革命......有妩媚的时尚传说——“他”的故事:布法罗(留学所在地)的雪、一见钟情的恋爱,小学时给女同学塞小纸条、与太太散步手挽手看云卷云舒,怀旧爱家的新好男人、仿佛冥想的飞上天的鱼......多么神秘的紧迫,多么肉麻的甜蜜。但是这样的形容,与眼前这位李彦宏,看上去,边儿也不沾。眼前这位李彦宏先生,平静、平常、平淡——即使是他那被广为夸赞的英俊,也是鼻直口方的规矩、浓眉大眼的正宗。

  外形上反神话,言谈上能解构。对热度未消的流言,李彦宏的澄清简单直白:收购并不存在,6月“百度”新一轮融资,Google成为“百度”的新股东,“百度”还是独立运作的公司。至于既合作又竞争的关系,“世界潮流即如此”:合作,互相需要;竞争,共同的需要,促使双方提供更好更快的技术和服务,教育市场,比如让更多的中小企业主了解利用搜索推广自己的产品。至于“反围剿”,“‘百度'的策略从不针对竞争对手,而是着力开拓并培养更成熟的市常”对日益频繁的曝光,李彦宏的态度一样地坦然,不避嫌,“‘百度'直接面对终端客户,用的人多了,自然会对你有兴趣,然后媒体就来了——这是工作的需要。”

  转向带来飞跃

  开门立户前悄悄的考察从1996年就开始了,利用每年回国的机会,在各地转悠,看高科技公司在做什么,大学里在研究什么,老百姓的电脑在干什么。直到1999年国庆,大家的名片上开始印e-mail地址了,街上有人穿印着“.com”的T恤了,李彦宏断定:互联网在中国成熟了,大环境可以了;而李彦宏个人呢,存折上的钱也差不多了——就算是两三年一分钱挣不到,也可以保证全家过正常的生活。所以,辞职创业的时机到了。

  接着是回美国找钱。本来不爱开车的李彦宏整天开车在旧金山沙山路(sandhill风险投资集中地)走门窜户。拿到钱的那一刻,却也没什么好激动的了:有生以来拿到的数额最大的一张支票,120万美金!激动不已的更像是投资人,动听的故事——“中国市场+李彦宏雄厚的技术背景+李彦宏愿意放弃优厚待遇创业的决心”,让本来只要求100万美金的李彦宏多得了20万。

  立即买机票,圣诞节之日降落在北京。

  然后的开张,也没有红绸子没有红气球,甚至牌子什么时候挂的都模糊不清了——2000年1月1日清晨,李彦宏把1个财会5个技术员叫到自己和合作伙伴徐勇合住的北大资源宾馆房间,说,我们这就开始了,办公室两条纪律,一是不准吸烟,二是不准带宠物。

  说开始就开始了,就在这个三星级宾馆1414、1417两个号码并不大被看好的房间。白天办公晚上睡觉一个院儿:早上爬起来就进办公室,晚上办公室出来回屋就睡觉。

  再然后就是网络泡沫破灭的创业的第一个春天,李彦宏开始找第二笔钱。有压力,但不怕断炊——当初按6个月拿到的钱,李彦宏留着心眼儿,按12个月来花的。说服投资人比年前要难,但也没多难——老实地讲现状,更老实地预期前景——9月1000万美金顺利到位。

  钱不用愁了,客户与日俱增——几乎所有的门户网站都在使用“百度”搜索的服务。但李彦宏却开始了“不相干”的忧虑:市场份额已占到80%,还不能挣钱,商业模式肯定不对头。参照一直关注的美国同业overture的经验,李彦宏提出转移用力方向,做自己的网站引入竞价排名。

  再接下来是2001年8月,李彦宏“固执己见说服董事会”。董事会电话会议,因为李彦宏一改平素的温和、民主、安静,忽然变得激烈、决绝、大嗓门——深圳总经理办公室外,“百度”的员工们只听见,一个人,一直一直,在说——董事们终于有保留地投降了:李彦宏,并不是你的道理让我们信服了,而是你的态度——既然你这么坚决这么有信心,我们只能让你去试了!

  然后“百度”转向。转向后的“百度”,就又开始了顺理成章的进步。“没有反复、没有动荡”,直到2003年年底,李彦宏在北大开讲座,不必再以“在座的谁用过‘百度'”为开场白,在中场,总会有人不断站起来,或者表达钟爱,或者探讨具体的搜索技术。“这时候,我意识到,‘百度'算是基本上成了。”

  差不多了,这就是“百度”至今的故事。这个“逐渐的过程”,按日历的年份,李彦宏的总结和预期是:2002,技术年,“百度”搜索技术真正成熟了;2003,流量年,流量比上一年涨了7倍(2002年和主流门户搜索流量平起平坐);2004年是品牌年,“百度”受到广泛的认可——“明年,2005年,才是收入年”。至于再往前,李彦宏说自己“看不那么远”。



  1999年,李彦宏和徐勇回国创建了“百度”,一年后“百度”成为全球最大的中文搜索引擎技术公司。2003年第二季度,“百度”宣布全面盈利。2004年,“百度”的竞价排名客户达3万余家。

  有知识的人如何发财致富

  如果我们从“百度”创业向前,追溯李彦宏本人的成长往事,我们看到的,同样是“一步一个脚颖的渐进:实用的理想主义或者理想的实用主义,缜密的自我设计里有对环境的敏感和参照,亦步亦趋里不忘自信自我;而且,在每个阶段,都有充分自觉的目的性,“有播种有收获”。

  1987年,山西小城阳泉19岁的李彦宏填报高考志愿:高中时参加全国青少年程序设计大赛的他,毫无疑问地喜爱计算机,但是第一志愿却不是北大计算机系,而是信息管理系,因为他考虑到:将来,计算机肯定应用广泛,单纯地学计算机恐怕不如把计算机和某项应用结合起来有前途。

  读北大,学会独立思考。面临毕业,正是沉闷的1991年,决定“走出去看世界”的李彦宏如期接到布法罗纽约州立大学的入学通知。

  留学读研期间。偶然间,导师一句话,“搜索引擎技术是互联网一项最基本的功能,应当有未来”,这时候,1992年,互联网在美国还没开始普及,但李彦宏已经开始行动——从专攻计算机转回来,开始钻研信息检索技术。并从此,认准了搜索。

  然后在松下研究所实习,工业界的鲜活让李彦宏决定放弃攻读博士学位,进入华尔街,开始做金融信息检索技术。这个老板,耶鲁博士,从贝尔实验室出来办了公司,再把公司卖给道·琼斯。从这里,李彦宏看到,“一个有知识的人如何利用知识发财致富,在泡时间读硕士博士当教授之外,另有一条明亮的成功途径”。    

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