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Google神话,从95年的那个夏天开始


                    Google的诞生可以说是一个偶然。让我们把时间退回到1995年夏天,当时Sergey Brin还是斯坦福大学计算机系的研究生二年级学生,而Larry Page刚从密歇根大学毕业,他去参观斯坦福,以便决定去哪个研究生院深造,担任向导的正是Brin。
  刚见面时两个人给对方留下的印象并不好,他们互相觉得对方自大、讨厌。两个人的性格也截然不同,Brin喜欢社交,而Page则沉默寡言。他们两人在参观过程中进行了深入交谈,虽然时有争论,但是也被对方的才华所吸引。
  Page进入斯坦福大学后,师从Terry Winograd教授攻读博士学位。由于Page的父亲也是密歇根大学的教授,因此他深知博士课题对于学术生涯的重要性。经过慎重考虑,他将当时还处于萌芽状态的万维网(Web)作为自己的研究方向。
  Page对万维网的兴趣主要集中在它复杂的数学结构。在万维网中,每台计算机就是一个结点,而两个页面之间的链接则是连接两个结点的连线。Page认为万维网是人类创造的最大的网络,里面隐藏了许多有用的信息,然而如何获取这些信息则是一个难题。经过导师Winograd教授的同意,Page开始致力于这方面的研究。
  在研究过程中,Page发现从一个网页链接到另外一个网页非常简单,然而要想从一个网页逆着链接回去却不是件易事。换句话说,当你在浏览一个网页时,你并不知道有哪些网页可以链接到这个网页。Page认为,如果能得到这些信息说不定会有重要用途。
  在研究如何评价网页价值时,Page的家学渊源起了作用,他发现评价网页与评价学术论文类似,不但要看内容,还要看它所引用的文章的水平以及引用它的文章的水平。对于网页来说,引用的文章就是指它所链接的网页。
  有了想法之后,Page建立了一个实验用的搜索引擎BackRub。在建立之初,BackRub只是对1000万份网页进行分析,然而这1000万份网页之间有着错综复杂的关系,早就超出了一般博士课题的范围。
  1996年3月时,Page将BackRub放在了他的个人主页上。此时的Page尚不知道,他已经在不知不觉之中建立了第一个网络爬行工具。
  由于实验异常复杂,Page亟需他人的帮助,这时Brin加入了他的团队。Brin是俄罗斯移民,他的父亲是美国国家航空和航天局的科学家和马里兰大学的教授,他在6岁时全家移民到美国。Brin在数学方面拥有惊人的天赋,算法研究是他的强项。
  Page和Brin共同开发了一套网页评级系统PageRank。该系统的原理是:当从网页 A 链接到网页 B 时,PageRank就认为“网页 A 投了网页 B 一票”。PageRank根据网页的得票数评定其重要性。然而,除了考虑网页得票数(即链接)的纯数量之外,PageRank还要分析投票的网页。“重要”的网页所投出的票就会有更高的权重,并且有助于提高其它网页的“重要性”。
  之后,Page和Brin又对这一系统进行了改进,将网页级别与完善的文本匹配技术结合在一起,使之日臻完善。此时的BackRub已经是一个功能十分强大的搜索引擎,搜索效果远远好于那些只采用文本匹配技术的搜索引擎。而且由于PageRank是根据网页链接来工作的,因此网页数量越多搜索效果越好,这一点与其他搜索引擎恰恰相反。
  随着越来越多的人使用BackRub搜索引擎,Page和Brin意识到了BackRub的价值,两人兴致勃勃地准备出售BackRub,但当时各大门户网站对这项技术非常冷漠,无奈之下他们决定自己干。他们为自己的搜索引擎取名为Google,这是一个数学名词,意思是数字“1”后面加上一百个“0”的数量。
  1998年9月,Google公司在一个车库中诞生了。回忆创业之初的艰难历程,Page对母校斯坦福大学表示了感谢,他表示:“斯坦福大学有许多有远见的老师和学生,他们为我们的创业提供了无私的帮助。”当年Brin把创业计划告诉导师时,他的导师非常支持,表示如果创业不成功还可回来继续读书,于是两个人都办理了休学手续专心创业。
  Page和Brin曾经为了防止别人复制自己的技术而不愿将PageRank公诸于世,不过在几年之后他们还是发表了相关论著。
  时至今日,Google已成为网民不可或缺的搜寻工具,而Google的股价更是在上市不到一年的时间里由发行价80美元涨至300美元以上。                                                       

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