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女华人玩游戏变成千万富翁


          玩游戏还能完成百万富翁对很多人来讲简直就是天方夜谭,但是身着红色唐装的虚拟化身“钟安社”却在“第二人生”创造了大量虚拟资产,折算成美元之后超过了100万美元,成为这个网络世界造就的首个百万富翁,还登上了美国《商业周刊》的封面。创造这个奇迹的是德籍女华人爱林·格雷夫。
 
  在网络游戏中闻名已久
  “第二人生”最著名的公民“钟安社”是一位无人不知的房地产商,但现实中的爱林·格雷夫此前只是德国的一位华裔女教师,生于中国湖北,上世纪90年代中期随丈夫冈特拉姆·格雷夫定居德国。
  在玩“第二人生”之前,爱林在角色扮演游戏中就已经颇有建树。她1999年底就开始玩网络游戏《阿圣龙的召唤》,那时她为许多人制造了大受欢迎的魔法武器,并因此声名鹊起。可是爱林却发现,自己每天的时间都花在帮助人们制造虚拟武器上了,就是这样,她还是无暇顾及所有人的需求。于是,她第一次产生了收取游戏币作为服务报酬的想法。但这还不能造就她现实中的成就。
  2004年3月,“第二人生”开始对美英以外的用户开放。爱林决定尝试一下这个只对成年人敞开大门、号称“完全由用户搭建”的新玩意儿。于是,她根据游戏里的“阿圣龙”将自己的虚拟化身命名为“钟安社”。但当时的爱林还不知道,“钟安社”将使她的人生发生巨大的转变。
  玩“第二人生”后来居上
  刚开始玩“第二人生”的时候,爱林只是四处闲逛,看看这个虚拟社会究竟与现实世界有什么不一样。她发现当时已经存在许多颇有成就的精英人物,很多人早在一年前就注册了。当她意识到商业机会的存在时,绝大多数市场已经被早期用户抢占了先机。
  不久,林登实验室向用户开放了为角色与物体创造动画效果的新功能。爱林趁机通过转卖动画效果首次虚拟创业,建立了声望。
  2004年6月,爱林发现当时的虚拟土地市场乏人问津,于是用9.95美元买下了一些土地,然后将其细分并设计三维建筑和风景,再通过出租和转卖获得收入。一开始,所有的交易都用虚拟的游戏币完成。到了2005年底,林登实验室推出了“第二人生”专用的通用货币——林登币。可以直接和美元兑换,居民还可以用信用卡等购买,兑换比例随市场行情变化而变化。“钟安社”赚取的游戏币这才有了变成真金白银的可能。
  2006年底,爱林宣布“钟安社”在“第二人生”已经赚取了3亿林登币(合美元约110万元),被媒体称为“虚拟世界的洛克菲勒”。
  “地价”下跌成转机
  虽然是虚拟房地产市场,但其中的风险也难以预测。2004年9月,爱林进入虚拟房产市场已经两个半月,她的商业模式还处于简单的“倒买倒卖”状态,并没有太多的开发成分。虽然当时的土地价格相对较高,利润可观,但和她做同样事情的大有人在。
  忽然有一天,林登实验室大幅度提高了新土地的开放速度。一夜之间土地价格骤然下跌,还不及原先的一半。而这正是爱林异军突起的转折点。 中国创业咨询网 www.51cyzx.com “我的绝大多数竞争对手都不愿意赔本甩卖土地,只是把土地屯在手里。但与此同时,他们已经没有任何资金去购买更便宜的新土地了。”爱林回忆。而她听取了丈夫的建议,在将土地低价抛售的同时,大量吸纳新开放的廉价土地,从此在“第二人生”的地产界站稳了脚跟。
  成立实体公司
  2006年初,为了进一步扩大经营规模,爱林在老家中国湖北武汉设立了钟安社工作室,招聘当地人才进行虚拟世界中的地产开发。在筹备公司的过程中,她兑现了价值约15万美元的林登币用于支付薪水、租写字楼、购买电脑等事务。目前,这家公司已经拥有近50名员工,他们有的曾在网络游戏公司工作过,有的曾在一些日本游戏的外包公司工作过,但大多数都是刚刚走出校门的年轻人,有的精通三维建模,有的熟悉标准化的程序语言。所有的员工都必须在接受特殊训练之后才展开工作。
  当事业形成规模后,爱林依然坚持着原先的定价策略——在买入价格之上添加一个并不夸张的利润幅度,并且不断扩大规模。爱林说:“我的经营理念并非‘我可以让人们多掏多少钱,而是以薄利多销为基础拓展商业版图。”
  目前,以收入和顾客人数为标准进行衡量,“钟安社”都是“第二人生”中最大的房地产开发商和服务商。虽然钟安社工作室主要的生意还是在“第二人生”,但是它已经开始向其他游戏进军,如IMVU、《那里》和《安特罗皮亚世界》等。
  掌握“生杀权”
  如今,“钟安社”在“第二人生”中持有的土地具有全世界各种风格——包括亚洲、极地、欧洲、地中海等等。她并不仅仅简单地搭建房屋,她还将内部装修、物品陈设甚至是院中盆景和岛屿周边环境都依据建筑风格进行了配套设计,还建立了多家商场和连锁店,创建了自己的品牌,同时提供各种配套服务。
  林登实验室的创始人菲利浦·罗斯戴尔称,如果“钟安社”把某位玩家赶出自己的产业,那么那个人等于被驱逐出了“第二人生”,因为自她加入这个游戏以来,创造了不少原先没有的内容,如果不在她的版图中玩游戏,那么玩家等于回到了荒芜的原始版本,和现在的玩家们完全脱节。
  爱林认为,随着“第二人生”吸引的玩家数量日益增加,越来越多的商机将会涌现,想发财的玩家应该多问问自己,“怎样才能让大家开心?”一旦回答了这个问题,他们的梦想就不远了。不过她还是提醒玩家不要盲目投资。她认为,“把自己在现实生活中辛辛苦苦积攒的20万美元投入虚拟世界这种做法太冒险了”。                                                       

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