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创业故事:创业是一种“宿命”


                    ——王维嘉和他的硅谷故事

  “我读博士的最大收获就是获得了自信,”王维嘉说,“如果有一种方法,比如可以通过催眠术使我达到自信状态,我就会省下读博士的时间。”对于创建一个企业来说,也许并不一定需要有个博士学位,但是,王维嘉的博士训练所提供给他的对问题的系统思考方式以及对知识的熟识和掌握,对他能够顺利创办他的企业———美通公司以及驾驭它发展到今天并成为一个极有前景的全球性企业而言,一定裨益良多。
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  1994年王维嘉在硅谷创办了属于自己的企业。创建之初,王维嘉即把企业的发展方向明确在向个人提供移动信息服务上。“当时,我们看到了现代技术的三个主要发展趋势,”王维嘉说,“第一个趋势就是计算机将从桌面向手持方向发展,第二个趋势是无线通讯包括手机及寻呼机的迅速普及与通讯成本的不断下降,第三个趋势则是因特网的大爆炸。所以我们的创业思路就是:是否能把这三项当代最重要的技术结合在一起,在掌上通过无线联网方式接入Internet网络终端。如果可能,那么人们只要轻轻一点,就随时随地可以看到全世界的任何信息了。”正是依据这样一个首次提出的个人移动信息服务的概念,王维嘉以及美通公司开始了其创业历程,同时也标志着未来全球市场总值高达1万亿美元的一个全新产业———个人移动信息产业的诞生。
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  一个人如果毕业于斯坦福的电气工程系,又在硅谷工作过几年,而未能成为硅谷的一个创业者,那简直会令人感到有些不可思议!平均每5天有一家公司上市、每天产生出62个百万富翁的硅谷,目前已经成为全世界的一个经济神话。“作为全球目前惟一超级大国的美国,是由四条腿支撑着的一个超级复合体系,”王维嘉说,“这四条腿分别是创造新财富的硅谷、提高经济效率的华尔街、进行财富再分配的华盛顿和提高人们生活质量的好莱坞。美国的第一财富产生中心已由当年的底特律转移到了硅谷。硅谷的总市值目前为6000亿美元,已经远远超过了总市值仅为1000亿美元的底特律;其中仅Cisco一家公司的市值就高过通用、福特和克莱斯勒三大汽车企业市值的总和。硅谷的百万富翁在1994年时就有5万个,而到1997年时更进一步增加到20万个。在这样的一个氛围中,创业其实是一件再自然不过的事。”

  但是王维嘉的创业决心却要追溯到更远的时点。早在1984年,《人民日报》曾花3个月的时间连载一位斯坦福大学教授所写的一本名为《硅谷热》的书,从而引起了当时正就读于中国科技大学的王维嘉的浓烈兴趣,去斯坦福留学的意念也就从那时起悄然而生。1985年初,王维嘉如愿以偿地获得了斯坦福大学的助研金。“我记得下飞机的当天晚上,”王维嘉说,“就参加了斯坦福大学电气工程系中国学生所组织的内容为如何创办公司的讨论,那种热烈的创业气氛真的令我激动不已!”

  “从个人性格上来讲,我一直就比较喜欢富有刺激性的工作,这也许就是我的一种宿命。”王维嘉说,“以前我在别的公司工作时,总会有一种还在寻找什么的感觉;自从创办了公司,心里就踏实了。通过我自己的创业历程,我也发现了中国人与美国人的不同。在硅谷的华人中,我还是属于比较敢闯的,但我仍然是在循规蹈矩地把博士读完之后才想到去创业;而比尔·盖茨敢在大学一年级就退学创业,这两者之间确实有着很大的差别。”

  创业者除却要拥有乐观、敢冒险、自信等性格特质之外,最重要的是要坚韧不拔和执著。“创业不同于科研,”王维嘉说,“创业者首先要相信自己及自己所做的事,然后就是要不断听从自己心灵的呼唤而不能靠所谓的理性的指引,这有点像掷硬币,你要一直掷下去直到自己想要的那一面出现为止。”

  尽管间或有各种挫折,但是王维嘉却是走上了一条不归的创业之路。“创业有些像吸毒,”王维嘉说,“一旦你开始了创业,就会上瘾。自从我开始创办美通公司,我就已经认定这辈子就只干这一件事了。即便有可能失败,我还会重新开始创业。创业,就像比尔·盖茨所说的那样,是世界上最好的工作,给什么我也不换。”                                                       

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