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12岁神童大话网络创业


                    “从你的网页上能下载什么内容?”——2月12日,随加拿大总理克雷蒂安访华的12岁网络神童、加拿大CYBERTEKS(网络技术)公司总裁凯斯·佩里斯向他的同龄人、中国儿童网CIO(首席信息官)宋司宇发问,太平洋两岸的两位网络神童就这样以他们共同感兴趣的话题开始了第一次接触。
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  一台标价数百元的打字机改变了年轻父亲的人生之路,也催生了中国最年轻的CIO 没有人知道喜欢按钮与搞网络之间到底有什么内在的联系,但北京人大附小学生宋司宇的父亲宋铁军对儿子小时候的爱好记得很清楚:“孩子懂事后,对有按钮的东西特别有兴趣,像功能复杂的录像机遥控器,我们大人都弄不清每一个键是干什么的,他能。”但儿子喜欢按钮的爱好终于也给宋铁军带来了大麻烦:一天在商店里逛,宋司宇看到一台打字机,自然又对那些乱七八糟的按钮产生了兴趣,那是1992年,他才3岁,不会用省略句,很费劲地对老宋说:“爸爸给我买个打字机。”当时老宋在国家机关工作,每月工资才220元,只好连哄带骗地把儿子搪塞过去了。老宋当时盘算,自己两口子反正是无房户,孩子住在岳父母家,一星期才见上一回面,怎么着也能把这事给绕过去。不料宋司宇的记忆力好得惊人,每次见面都缠着老宋问打字机的下落。时间一长,老宋就有些吃不消了,于是决定死活也要买他一台。
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  老宋第二天揣上家里仅有的一张存折,上面的数字是500元人民币,这在当时已经是老宋家里全部的存款了。所以仅仅有决心是不成的。老宋骑着一辆自行车满北京城转悠,不为别的,就为了货比三家,挑最便宜的。宋铁军至今对这一幕记得很清楚:当年还没有国产打字机,一种是巴西的800多元,另一种是南斯拉夫的700多元。看着商场里让人心惊肉跳的价格标签,老宋手心里捏着那张存折直出汗,紧接着就无比愤怒地意识到自己原来是个穷光蛋:“都工作8年了,自己还是个连打字机都买不起的穷光蛋,一想到儿子长大了还会要更多的东西,我这个当爹的怎么办?”

  一台打字机激起的愤怒改变了父子俩的人生之路。即使事隔多年之后,老宋还极其沉痛地回忆说:“我儿子是个穷人的儿子,他爹买不起儿子想要的打字机。”但这话很快就过时了,因为老宋1992年起就从国家机关出来,成了一名记者。1992年的老宋极其勤奋,无论是写稿还是翻译都干得很卖力。第二年冬天,老宋给儿子买了台当时流行的286电脑。
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  “孩子慢慢长大,对电脑的兴趣越来越浓。从幼儿园一回来就打开电脑。儿子是4岁时和我一起学习五笔字型的。我有时打字拆不出一个字,儿子在旁边就会告诉我。1993年暑假,他中午不睡觉就翻我买的电脑书,看了一个暑假后说书里的DOS命令有错误,我一看,果然是。又隔了几个星期,突然觉得儿子对电脑懂得特别多,我很稀奇。这时候儿子已会按书里的程序在电脑里加东西,电脑被他弄得老出问题。我有时自己搞不懂的东西问他,他能告诉我,我发现儿子成了电脑应用高手了。
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  “1997年,我们家里换了台586,后来又换了奔腾Ⅱ,这时在计算机方面我已与他无法交流了。他8岁开始做程序,做数据库,单位的电脑出问题我就打电话问他,他肯定能解决。为了儿子,我不断为他买书,买软件,越来越专业,这方面的花销几乎是家里最大的。为了培养儿子,我现在每周四下午等他放学后接他到中科院软件所系统公司,跟几个工程师学习,儿子的理想是成为中国的比尔?盖茨,我做父亲的就为他创造条件,进行创新投资。”

  而老宋投资的结果,就有了现在我们看到的“中国E童网”,12岁的小学生宋司宇是该网站的CIO,而老宋也以投资者的身份当上了CEO。
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  4岁起迷上电脑,一位斯里兰卡移民的儿子成了加拿大最年轻的公司总裁

  虽然在各自的国家里,宋司宇和凯斯·佩里斯都获得了相当的知名度,但一旦进入到成人安排的对话世界里,两位12岁的网络神童还是显得有些腼腆。只有当两人互相就各自网站的技术问题发问时,宋司宇和凯斯·佩里斯才立刻活跃起来。而两位年轻CIO和CEO的父亲也趁着这个机会,探询网络神童的培养之道。
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  和儿子相比,老佩里斯有一个天然的识别特征:他讲英语时带着一口浓重的南亚口音。老佩里斯是斯里兰卡人,夫妇俩1981年离开了战火纷飞的祖国,移民到加拿大。一开始,夫妇俩把家安在蒙特利尔,因为妻子斯里伊亚在这里读化学博士学位,后来才搬到了伦敦。老佩里斯回忆说,儿子从4岁起就迷上了电脑,一年后,小佩里斯有了自己的第一台电脑。6岁时,小佩里斯开始用软件试着制作网页,甚至帮助邻居做复杂的网页设计。
  可能是在加拿大住了20年的缘故,老佩里斯对儿子的第一台电脑显然没有老宋的记忆来得深刻:“儿子既然有这个爱好,做父亲的自然就应该支持。”但老宋很欣赏老佩里斯的一句话:“我们父子之间就像朋友一样。”因为老宋一直认为,父亲的天职就是“给孩子创造一个无限自由的空间”。
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  小佩里斯对网站设计的偏好是从10岁时开始的,当时他的嗜好就是研究从网站上下载的软件。小佩里斯的经验是:“你在网上找到最好的网站,然后看自己能不能做得更好。当然,我还不是最好的设计师,但我会努力成为最棒的。”11岁生日的时候,小佩里斯从父亲手中得到了一件生日礼物:一整套宏媒体公司的应用软件。曾经在加拿大几家公司当过会计、总裁和销售经理的老佩里斯毫不含糊地认定:“现在是一个竞争的时代,要教孩子学会如何赚钱。”

  几个月后,小佩里斯成了加拿大网络技术公司的总裁,父亲是经营副总裁。老佩里斯回忆说:“成立公司是他的主意,我只是向儿子传授我所知道的东西。我们一起做决定,我没有做任何儿子不同意的事情,他最后拍板。”在一个提倡创新的社会里,小佩里斯的网络技术公司获得了相当程度的认可,甚至连全国广播公司、思科、柯达这样的著名公司也成了他的客户。
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  到目前为止,小佩里斯还是个需要父亲催促才肯睡觉的小学生,但他的网络技术公司已经在北美设了7家办事处,雇了两名全职员工和5名兼职员工,拥有25位公司客户。按照父亲的说法,小佩里斯的公司年收入在6位数以上,而且有可能在两年内上市。每天佩里斯从教室回到家中,首要的工作是完成他的家庭功课,然后才是公司业务。周末时,他仍然要到一个曲棍球队当守门员。“10岁以前,我并不知道要走上这条路。”小佩里斯说。
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  和自称“搞技术的”宋司宇相比,讲一口北美口音英语的小佩里斯更看重网站的商业价值

  宋司宇和小佩里斯两位网络神童的成长路径破解至此,我们实际上大概可以看出:无论是由于各自社会价值取向的差异还是由于商业文化背景的不同,两位网络神童的未来走向似乎正在出现歧异。和宋司宇相比,讲一口流利北美口音英语的小佩里斯显然更看重一个网站的商业价值。在中国,小佩里斯也观看过包括“中国E童网”在内的几家由儿童创立的网站,他的感觉是这些网站大多属于自娱自乐性质,商业气氛还不够浓。
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  实际上,中国最年轻的CIO宋司宇已经半真半假地发出抱怨了:“我一直没有多少花钱的经历。”但老宋难道有什么可以被埋怨的吗?且不说这几年来宋司宇先后攒的5台电脑花销有多大,就连“中国E童网”的投资也完全是老宋掏的。作为中国最早报道风险投资的记者,老宋不愿意别人把他的投资称为VC(风险投资):给儿子掏钱,算什么风险投资?老宋更愿意把它称为创业投资。
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  和宋司宇比起来,小佩里斯首先在地理上就更接近无孔不入的资本。但这并不妨碍宋司宇告诉别人,他的父亲、《中国企业家》杂志高级编辑宋铁军是有“华尔街背景”的CEO。当年连一台打字机也得狠下心来才敢买的老宋为什么突然有了“华尔街背景”?“中国E童网”网页上对此的说明是:“中国网站的CEO都需要有华尔街背景,E童也搜罗到一位,他就是CIO的爸爸、《中国企业家》杂志高级编辑宋铁军。一个杂志编辑为什么会有华尔街背景?原来他1999年在美国采访时,以华尔街上纽约证交所为背景拍了张照片。”

  这当然是个玩笑,不能拿它当真。但这并不意味着老宋对“中国E童网”的前景没有考虑过。“中国E童网”的定位是很清楚的,除了给宋司宇练技术外,它的目标是做中国最大的儿童网站提供商。宋司宇觉得自己网站最大的特点,就是以儿童自己提供内容为主,而不是由成人来提供。“有些儿童网就是给大人看的,给儿童看的都没什么意思,他们根本不知道儿童想什么,想看什么。”在这一点上,老宋和小宋多少有些分歧,宋司宇更主张以儿童自己的“宠物小精灵”为主,而老宋的想法则是:自己一直为“中国E童网”撰写的“E童童话”不仅大受儿童欢迎,而且目前已经有好几家出版社商谈出版事宜,估计每本销量总在十多万册,而这才是目前可以看得见、摸得着的网站盈利点所在。对自己开了无数个夜车熬出来的“E童童话”,宋铁军有些得意地总结说:“现在看来E童网除了让司宇练了技术之外,最大的成果就是培养了一个儿童文学作家。”

  宋司宇今年12岁,但再过几年就不再是儿童了,“中国E童网”究竟怎么办?凭着老宋那张照片上的“华尔街背景”自然是上不了市的,一个比较省事的做法就是干脆卖掉套现,但老宋不愿卖,小宋在一旁也对CEO爸爸的决定表示赞同:“我做这个网站不是为了钱,我是要通过做E童网不断学技术、练技术,我的定位还是在CIO,我是搞技术的。”不肯卖网站的一个重要原因,可能是老宋已经感觉到了“E童童话”的巨大商业潜力。就凭着这个让无数儿童牵肠挂肚的“E童童话”,老宋已经放出话来:“今年年底前,网站肯定能够实现盈利。”

  现在做父亲的面临的挑战是如何与孩子一起跟上时代,这对于做父亲的是个挑战,也是一个动力

  小佩里斯和宋司宇都还只是12岁的孩子,但他们在网络空间里的探索已经让成人世界感受到了某种压力。难怪一家杂志的报道说:“现在做父亲的面临的挑战是如何与孩子一起跟上时代,这对于做父亲的是个挑战,也是一个动力,尤其是一个有责任感的父亲。”

  不管承认与否,在学校里,小佩里斯和宋司宇都是班级乃至整个年级的“名人”。在人大附小的校园里,宋司宇的“名气”是有形的:学校为他专门做了一个剪报橱窗,向同学们展示宋司宇的网络探险故事。但宋司宇坚持说,刚做网站的时候,同学们都很好奇,觉得很神秘,打听情况的人也很多,而对班上的同学来说,自己其实很平常。小佩里斯也认为,自己并没有做多少事情,老师也尽量不让自己觉得跟同学们有什么不同。
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  的确,小佩里斯对于未来的企盼并无独特之处,即便是手上有了一家赚钱的公司,他给自己设定的目标仍然是:上大学,将来拿一个MBA或计算机方面的学位。而宋司宇的说法则是:“我爸爸挺不错的,好的一面是比较支持我,坏的一面是爱睡懒觉。对于爸爸的支持,说俗点是好好学习,天天向上,报答社会;说新潮点是自己获得成功,成为微软授权工程师,年薪10万美元,多多挣钱,使我爸爸老年过得更好。爸爸现在是对我进行‘创新投资’,我的回报是‘健康老年计划’,让我爸爸的老年过得像年轻人一样。”

  老宋对儿子的期望是,最好将来中学毕业后能考上清华大学计算机系,然后到美国IT业的前沿阵地——斯坦福大学深造。为了实现这个目标,老宋正在努力攒钱。“明年我就40岁了,30岁的时候我为儿子买打字机改变了人生旅程,也许我还要为儿子改变一次。互联网已经改变了很多东西,谁知道将来还会改变什么呢。”这位中国最年轻的CIO的爸爸说。

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