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人物连载:霍英东全传(11)


                    
  第五章 杂货店 第一次当老板(2) 
  连载:霍英东全传 作者:冷夏 出版社:中国戏剧出版社 
  对于这段创业初期的往事,霍英东曾经津津有味地回忆说:“……‘有如’繁忙时,我时常要面对十几二十个顾客,这就要面面俱圆,方方照应。经营杂货店,一定要懂得揣摩和顺应顾客的心理,比如顾客来买一斤片糖,你先称14两,然后再加一块,口里还一面说,大婶,不够么?再加一块!其实加了两块之后才够16两,就是整整一斤。但顾客却很高兴,对我有一种信任感。还有,开店须有敏捷的头脑,一定要把顾客买货的钱迅速算出来,慢了就会影响生意。”

  每天,霍英东就是这样,周旋在形形色色的顾客中间。晚上10点钟,“有如”关门,伙计放工走了,但辛苦了一整天的霍英东却还不能回家。那时香港市面食品奇缺,很多食品供应紧张,所以“有如”除经销杂货外,还须自己调制一些食品,如油、料、甜醋、辣椒等等。每天关店后,霍英东就一个人躲在店里,拿来原料,自己调制食品,直到12点钟左右,才回家睡觉。
  经营“有如”,除了售货、调制食品,霍英东每隔几天还得亲自去办货。那时办货要到西环三角码头,从湾仔步行到西环,需一个小时左右。本来可以雇一辆小货车去运货的,但霍英东为节省起见,从不租车。他自己制造了一辆木头车,每次去办货,都是他和表弟李志明推着木头车去。木头车没装滚珠轴承,没有装货时拉动它已需耗大力气;装上货以后,一个在前拉,一个在后推,更是吃力。所以每次办货,对于霍英东来说,是一次非常艰苦和劳累的差事。
  干活辛苦劳累,吃也吃不好。据霍英东自己回忆:“……那时,吃顿饭也不得安宁,每天吃饭都是捧着碗站着吃,因为要随时招呼客人。只要有客人进来,就算只是买一块南乳,都放下饭碗去应酬。这还不算,伙计多,个个饭量都很大,所以总是吃不饱。记得那时,我盛饭时要讲技巧,第一碗装少些,快快吃完,到第二碗时就得装满,而且还得用饭勺压紧碗里的饭,这样就可以装多些。吃完第二碗饭,就再也没饭添了。其实,照我当时的饭量,再吃两三碗都可以。”
  经营杂货店,虽然辛苦劳累,但这毕竟是自己的生意,所以霍英东干得很起劲,从不怨苦叫累。也由于霍英东的精明经营和料理,“有如”的生意日渐兴隆。虽是薄利经营,但积少成多,故盈利倒也挺可观,霍家的生活状况也因此有所改善。
  那时,抗日战争已经接近尾声,但香港市民的生活却更加艰苦。霍英东回忆说:“战争后期,粮食大量缺乏,很多人就活活被饿死。日本宪兵提着冲锋枪,天天到街上抓人,把抓到的人放逐到离岛上,让他们慢慢饿死,以此减轻粮食短缺对日军的压力。”
  霍英东庆幸自己劫难余生。守着“有如”,霍英东得以在艰难的沦陷岁月中生存下来;此外,经营“有如”,这也是霍英东日后叱咤商界风云的一次很好的磨炼。

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