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人物连载:霍英东全传(14)


                    
  第七章 历尽艰辛 远赴南海荒岛(1) 
  连载:霍英东全传 作者:冷夏 出版社:中国戏剧出版社 
  霍英东一生的事业,很多时候是在海上演绎的。大海,真正成了他人生的舞台。为了寻宝,他曾经像他少年时期的偶像吉姆和鲁滨逊一样,在茫茫大海中漂流……
  决定远赴东沙岛
  海上出生,海里长大,霍英东与海之间有很深远的渊源——这种渊源,于霍英东而言,可以说是与生俱来的。事实上,霍英东一生的事业,有很多时候是在海上演绎和展开的;大海,真真正正成了霍英东的人生舞台。
  在拍卖剩余物资,赚到一些钱后,霍英东曾经历种种磨难,到茫茫大海中的一个荒岛上“寻宝”,在岛上过着地狱一样的苦不堪言、生死难卜的非人生活——这是霍英东跌宕起伏的一生中,最具传奇色彩和最惊险的一段经历。有意思的是,这段经历,竟与他学生时代所津津乐道的鲁滨逊、吉姆的历险传奇,有几分相似。鲁滨逊、吉姆的故事是经过小说家虚构、编撰的;而霍英东的历险记,却是活生生的事实。
  在与霍英东相处的一年多时间里,霍英东曾多次断断续续地向我讲述他的“东沙历险记”,以下的故事,全是根据他的谈话整理而成。
  那是1948年,霍英东已经25岁。他那时候在帮母亲刘氏打理驳运生意,偶尔也从事战时剩余物资的买卖。
  一天,霍英东听人说,澳门有一家公司正在到处收购“海人草”,每磅1美元。“海人草”又名“海仙草”,经加工提炼后可制成医治胃病的药品。霍英东当时对任何生意都有兴趣,听到这个消息后,他就到处打听:哪里有大量的“海人草”出产?有人告诉他:东沙群岛中的东沙岛一带海底,有大量的“海人草”繁殖。
  东沙岛?遥遥大海中的小岛?听人这么一说,霍英东的脑海中顿时翻腾起吉姆和鲁滨逊海岛历险记的传奇故事……
  不知道是因为发财心切,还是因为他少年时的英雄偶像吉姆和鲁滨逊的历险故事,仍然对他有巨大的吸引力,令他产生海上历险的欲望和亢奋……总之,在那一刻,霍英东就下了决心:一定要到东沙岛采集“海人草”!
  随即,霍英东又托澳门的朋友打听更详尽的情况。一经了解,才知道收购“海人草”公司的老板是何贤和钟子光。
  何贤是20世纪港澳两地最重要的商家之一。自20世纪50年代至80年代他逝世前,他一直是中、葡各方一致公认的澳门华人代表和领袖,在澳门扮演一个非常重要的角色。何贤是广东番禺人,与霍英东是“乡里”,他13岁就到广州、顺德等地从事贸易、黄金买卖、银庄等
  生意,是省港澳金融界的老前辈。广州沦陷后,他逃亡澳门,主要从事银业,成绩卓著,在
  40年代中期已成为港澳一带呼风唤雨的人物。战后,他曾在澳门政府的“贸易局”当会计部主任,而霍英东的皇仁同学何鸿燊则在“贸易局”当供应部主任。
  何贤后来还出任澳门立法会、全国政协常委、全国人大常委等社会公职。20世纪60年代,何贤与霍英东有许多往来;70年代后期与80年代初期,他曾多次与霍英东一起到广东省境内的番禺、中山等地考察、投资——所有这些,在以后的章节中将有叙述,这里暂且不表。
  而钟子光,当时也是名噪澳门的大商家。他在澳门经营各种生意,其中那时还与霍英东的皇仁校友何鸿燊在澳门经营一间煤油厂。
  虽然后来何贤和钟子光都成为霍英东的朋友,但那时候,霍英东只是一个普通得不能再普通的小商人,何、钟对于他来讲,可谓既不得望、更不可及的大人物。
  霍英东当时没机会见到这两个人,澳门公司只是派一个名叫何启绪的职员与霍英东接洽。“当时,别说是没机会见何贤、钟子光,就连何启绪这样的人,我已经视为非常之了不起,觉得他有派头,高不可攀。我想,可能何启绪就是真正的有钱佬了!”霍英东后来回忆说。从这些话中可知,当时霍英东尚在“茅庐”,孤陋寡闻,见识很浅。
  却说霍英东与何启绪接洽后,就着手为远赴东沙岛做准备。
  当时的霍英东,既早为人夫,也已为人父。他的第二个孩子——霍震霆于1946年2月出生,那时才两岁多;而妻子吕燕妮当时正身怀六甲。如此“抛妻别子”到一个荒岛上冒险,自然遭到家中各人的反对,母亲刘氏更是极力阻止。
  向来对母亲百依百顺的霍英东,这次却听不进母亲的意见;他去意已决,遥远的东沙岛对他有一种无可抗拒的召唤力……
  被海关扣留10天
  母亲刘氏既极力反对霍英东去冒险,自然不会在经济上援助他,霍英东只好自己想办法。好在当时他刚在拍卖场上投得一条机帆船,这条船正好可用于出航荒岛,于是霍英东以这条船入股,折价3万元港币,加上何启绪和一个来自广州的商人所出的7万元,合组东兴公司。把公司命名为东兴,顾名思义,是希望在东沙岛兴财致富。
  有了钱之后,霍英东随即在香港长洲贴出告示,招聘工人。有不少渔民前来应聘,最后霍英东只招了80人。每个招聘来的工人,霍英东都给他们预支一些安家费用。
  霍英东用来入股的那条机帆船太小,载不了太多人,也装不了太多东西,于是他们花了几万元购买了一条长20米、150匹马力的柴油机船,用作远征东沙岛的主力船。为防意外,霍英东在船上配备了两套机器。

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