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杨镭:在不安分中寻找挑战


                    
  掌上灵通公司的CEO杨镭,很不喜欢“职业经理人”这个称呼,他最喜欢的一个词,就是“entrepreneur”(创业者),“我喜欢创业者的感觉,创业对我来说是一种生活方式。” 

  从第一次创业到成为职业经理人 
  1983年,毕业于清华大学电机系;1986年,毕业于中国电力科学院研究生院;同年,成为三峡工程专家论证组最年轻的成员。在别人看来,这是一条多么顺利的发展道路,而杨镭却偏偏“不甘寂寞”,1988年,他和几个伙伴在北京中关村创办了一家电脑公司。而至今还让杨镭感到骄傲的是,那家公司是当时中关村为数不多的赢利IT企业之一。 
  杨镭似乎是个天生耐不住寂寞的人,就在公司小有成就的时候,他却选择了去美国攻读博士学位。1989年,喜欢吃饺子、打乒乓球的杨镭,只带了一只乒乓球拍、一根擀面杖和700美元飞往了美国。 
  没想到,半路上杀出个程咬金,当他途经加利福尼亚州,到硅谷参观时,世界著名的ABB公司一位高层主管力邀杨镭加盟。 
  “按理我是去美国读书。但在中国参加三峡工程论证时,ABB公司的老板见过我,他知道我要去美国,就说,你到了加州,咱们见个面,如果谈得不错,你就留下来;如果你一心还想走博士的路,那就去念。于是,他给我出机票,房子也安排好了,我就去了,一谈,挺不错的。就这样,我没在美国打过一天工,马上就有工作了。”于是,本想去读书的杨镭没有到达目的地科罗拉多大学,而是留在了硅谷,担任起ABB亚太项目技术经理,成了一名职业经理人。 
  4年后,杨镭又加入了美国Centgram Communication公司,成为该公司尖端产品研制组成员,参与研制尖端通讯产品;1994年,杨镭接受香港电话公司的邀请,出任INFA电信销售和商业发展部总经理。 
  “但是那时候,我还是特别想创业,我特怀念在中国创业的过程,创业一直驱动着我。创业是一种天生的动力,也许是我的性格造就的。”因此,当创业的机会再度降临时,杨镭毫不犹豫地抓住了它。 
  1995年9月,杨镭放弃了高薪以及舒适的海外生活,以美国波士顿技术公司旗下的STI公司CEO的身份回到了北京,开始了他的第二次创业。 
  第二次创业,得到了美国“风险投资之父”的投资 
  为节约成本,杨镭住在妹妹借给他的房子里。整整8个月时间一分钱收入也没有,每天花的都是原来积蓄的钱。到了第九个月,当公司获得第一笔收入时,情况才渐渐好转。“那时候你也会怀疑自己做的这件事情到底对不对,你所做的这件事情会不会被别人接受,你这个产品会不会被市场接受。” 
  经过3年的努力,杨镭将STI在中国的市场占有率从零做到了70%,成为该行业的第一名,杨镭也因此被业内称为“中国最好的推销者之一”。海外媒体称杨镭是“开拓中国语音和手机短信的第一人”。 
  1999年初,杨镭回硅谷度假,正值网络热潮铺天盖地、如火如荼之时,令本来就充满创业激情的杨镭热血沸腾,他立即作出决定,将公司出售,回硅谷开始了自己人生中的又一次创业。 
  而这次创业对杨镭来说是最富有挑战性的。在美国,一个中国人要想得到风险投资,比一个美国人要难得多。 
  在进行了初步的市场调研之后,杨镭与两个朋友一起成立了一个名叫网络情报的公司,主要业务是为厂家提供产品价格服务,即对市场上不同厂家的同类产品的差价进行比较。 
  为了拿到风险投资,他们组成了一个顾问委员会,其成员全部由业内和全美国有影响的人组成,包括IBM退休的副总裁,这个顾问委员会负责帮助他们在公司的组织结构以及如何向风险投资机构融资等方面从技巧到法律上给予指导,后来,硅谷当时最有名的律师也加入了他们的阵营。 
  也许是机缘巧合,杨镭得到了美国“风险投资之父”Arthur Rock的投资。在别人看来,一个“外国人”能够在如此精明的投资商手里获得资金实在难能可贵。有人羡慕杨镭的“幸运”,实际上,只有他自己知道那是依靠自己的实力争取来的。杨镭坦言,正是因为这一次的融资经验,令他日后能够在短短4个月里走向纳斯达克。 [Page]
  到了2003年,网络情报公司已做得有声有色,一大批美国大公司成了他们的固定客户,作为中国留学生在硅谷创业的佼佼者,杨镭被推选为美国西海岸清华大学校友会副会长。 
  重出江湖,将掌上灵通带上纳斯达克 
  尽管杨镭在美国已成家立业,并且过上了很多人所羡慕的生活,但他心里却始终有一个情结:作为第一个将短信带到中国的人,他一直深信,在无线增值领域里,会有一番作为。也许是天意,正当总部设在上海的掌上灵通创始人吴峻四处寻访“高人”时,无意中经介绍在硅谷认识了杨镭,两人颇有相见恨晚之感,一夜畅谈,杨镭仅仅用了两天时间就作出决定只身飞往上海。 
  2003年3月,杨镭正式就任掌上灵通CEO。 
  “四年磨一剑,这是重出江湖”。杨镭后来这样形容自己当初的决定。 
  “成功经理人的人生就像是阶梯一样,经过一段时间积累之后,会跃上一个高一点的台阶,而我的人生就像是锯齿一样,先往后退一块,再上一个更高的,然后再退一块,再上一个更高的,有时就是这种感觉,但每次都是我自己选择的。”对于自己的职业生涯,杨镭是这样评价的。 
  成立于1999年的掌上灵通,是一家从事无线增值业务的公司,主要为手机用户提供短信、游戏等服务,在杨镭加入掌上灵通之前,公司已经连续3年亏损。 
  杨镭上任后,主要从两方面改善公司运营状况,首先加大了新产品的开发力度,在自主研发的同时,他分别与时代华纳旗下的特纳广播公司卡通网、日本索尼唱片及卡通剧《蜡笔小新》制作商、星空卫视等签约合作,使这些国际知名公司成为掌上灵通的内容供应商,让用户享受到全新的卡通、音乐服务;另一方面,杨镭针对当时公司业务南强北弱的状况,在北京建立了新的技术服务部,并以此为中心,大力开拓北方市场,在全国20多个省区市建立和完善了营销网络,掌上灵通先后与全国100多家电视台、报刊等媒体合作,并通过参与多场大型演唱会,开通了手机互动业务。 
  经过10多个月的努力,掌上灵通的业绩大大改观,2003年,公司每月固定用户剧增至600万,全年销售额达1.66亿美元,比上一年增长了3.85倍;2003年利润达360万美元,一举扭转了前3年连续亏损的局面。 
  随着公司业绩的提升,杨镭意识到要想使公司的业务进入快车道,必须借助资本的力量,从2003年下半年开始,掌上灵通一直在试着向一些媒体巨头融资,融资对象包括索尼音乐、环球、迪斯尼等,在随后进行的审计、评估和谈判过程中,掌上灵通的市值不断攀升,管理层和董事会忽然意识到,与其这样融资,不如直接上市。 
  2003年11月3日,掌上灵通开始了紧张的上市筹备工作;2004年2月18日凌晨5时,掌上灵通的律师正式向美国证券交易委员会递交了招股说明书;2月19日,杨镭打响了掌上灵通上市的关键一战:路演。从筹备到路演,掌上灵通只用了108天的时间,如此短的准备期,在纳斯达克实属罕见。 
  杨镭至今回想起那段日子还有点紧张。一天起码七八个会议,不断地跟投资银行聊,接受不同角度的询问,甚至也遇到过很多冷眼。在上市之前杨镭和同事们经过了严格的培训,他们请来了当时美国前总统里根的私人媒体顾问,教他们握手怎么握,衣服怎么穿,领带怎么打。当然,更重要的是如何“说话”。而去美国的时候带了7件衬衫、7条领带和7双袜子,因为根本没有时间洗衣服。 
  功夫不负有心人。2004年3月4日,掌上灵通终于登陆纳市,上市首日,掌上灵通的股价一路攀升至19美元,收盘于17.42美元,比发行价14美元上涨3.42美元,涨幅达24.4%。此次掌上灵通纳斯达克上市,共募集到资金8400万美元,成为了纳斯达克有史以来第一个以“无线增值业务”为赢利模式的上市公司,也由此带动了中国概念股海外上市的新一轮热潮。 
  回顾掌上灵通的上市过程,杨镭坦言:他在路演中的出色表现得益于在硅谷创业的磨练,当年与投资人沟通所学到的以平和心态应变以及在中国第二次创业所练就的推销本领在灵通路演中全部派上了用场。 [Page]
  创业最大的乐趣就是把想法变成现实 
  “创业无论成功还是失败,我都会感觉到有成就感。”杨镭如此描述自己对于创业的看法。他说,一旦具有这种心态或者愿望,他就会不那么重视结果,重要的是享受创业过程中的每一步。“其实,这个享受是很艰难、很痛苦、很折磨人的,有时候会自己跟自己过不去,或者很挣扎。我想过,很多事情在成功之前,往往都会经过失败,有点像大家说的黎明前的黑暗”。 
  已年过四十的杨镭,担任着一家员工平均年龄24岁的公司的CEO,但他并没有感到有任何代沟。“我的手机铃声是《两只蝴蝶》,我的彩铃是《老鼠爱大米》。”杨镭用自己的生活方式和他的员工们保持着一致。 
  杨镭一天要发几十条短信,还曾经和一个没见过面的女孩子用短信聊天聊了很久,对方甚至以为杨镭是个没谈过恋爱的小伙子。杨镭有一次在飞机上听到一首歌,觉得很好听,回来让员工查了一下,原来是S.H.E的《SUPER STAR》,有意思的是,3个月后这首歌成为手机铃声下载最多的歌曲。 
  杨镭觉得公司的年轻员工给了他激情,而激情正是一个成功的创业者所必须具备的要素。 
  采访杨镭时正好是他来到掌上灵通两周年的日子,“我在职业上是不很安分的一个人,我总要寻求挑战,这种挑战总能使我觉得充满激情,充满干劲儿”。 
  杨镭认为创业最大的乐趣就是把自己的想法变成现实,把这个现实变成一个市场和人们愿意用的,“整个创业的过程是人生在职业里面最大的挑战,也是一种最大的满足,当你投入到这种环境的时候,你会觉得你的工作特别愉快,特别有干劲儿”。

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