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“网景”写下的传奇


                    
  1994年4月4日,网景公司(Netscape)成立,一时间,硅谷成为重大变革的源头,接着横扫了人类社会。Netscape是目前最好的网络浏览器,其强大的功能令微软的IE(Internet Explore浏览器相形见绌,正是由于网景的互联网浏览器Netscape 、Navigator的出现,才使得互联网真正实现了大众化,才诞生了网络时代的第一个神话,才让后来雅虎和亚马逊这样的网络新贵找到了自己的创业大舞台。而吉姆·克拉克——这个一直处在幕后的创始人就是网景的灵魂人物。 
  从差等生到教授
  1944年,吉姆·克拉克出生于美国德克萨斯州一个小镇普拉恩托,母亲在一位医生的办公室工作,父亲没有正式工作,只能做临时工,但又嗜酒成性,脾气火爆,对克拉克和其他家人十分粗暴。1958年,父母终于离婚,那一年克拉克14岁,还有一个妹妹,母子三人相依为命。
  母亲性格刚强,从来没有领取过政府发放的单亲母亲补贴,而是靠自己辛勤的汗水维持生活,一家人只是在贫困线上挣扎,艰苦的生活让克拉克越来越叛逆反抗。上小学时,他就经常逃学,成绩不佳,经常有让人意料不到的举动,是一个让老师颇感头痛的调皮蛋。
  上了中学,克拉克更是经常偷喝啤酒,周六晚上常在第五大街游荡,经常逃学旷课。当英语老师责备他不会朗读时,他对老师说:“见你的鬼去!”有一次,他居然把自己制造的小小土炸弹装置放在校车上做实验,好让大家看看他的发明,果然一举成功引爆,这次惊人之举让学校忍无可忍,校方最终干脆将这个屡教不改的捣蛋鬼扫地出门开除了事,只差一点就被当作恐怖分子丢进监狱。
  校方开除克拉克的时候,他才17岁。母亲也对这个难缠的孩子感到苦恼,无可奈何之下,她决定让克拉克去当兵,期望可以改变他的桀骜不驯。1961年9月,克拉克前往新奥尔良,成为一名海军士兵,开始了新的生活。
  军队的生活是残酷也是艰难的,老兵欺负新兵并不少见,在这里,克拉克受尽了嘲笑和侮辱。他开始有所觉醒:要想别人看得起你,必须有出息!他开始重拾书本。等到服役期满后,他已经自学完了全部高中课程,还取得了高中同等学力文凭。
  1970年,克拉克在路易斯安娜州立大学获数学学士学位,次年获硕士学位,1974年,他获得了犹他州大学博士学位,专业为计算机科学,毕业后的他留在大学里工作。经过10年的奋斗,克拉克终于从差等生一跃成为一名受人尊敬的大学教师。
  但是,克拉克毕竟是克拉克,小时候的野性并没有完全消失,他的叛逆性格和大学那种安静的氛围格格不入。从这个大学到那个大学,不是自己跳槽,就是被校方辞退。这种动荡不定的生活吓跑了渴望安定生活的妻子,而他在变幻无常的生活中照旧我行我素,自得其乐。他自豪地宣称:“要报复那些欺负你的人,最好的办法是不断取得更大的成功。”
  1978年,因为不满上司的作为,克拉克又被解除纽约技术学院的教授职务,同时他的第二任妻子也弃他而去,这一次他陷入了痛苦的深渊,整整6个月时间里他关门不出,深深地思索,苦苦地追索,在消沉和反省中痛定思痛,与其报复别人,不如以更大的成功、更惊人的壮举来赢得整个世界。
  第一次创业
  1979年初,克拉克接受了日本施乐公司开发研究中心的邀请,飞抵硅谷开始了新的生活,在这里,他开发出世界上运转速度最快的芯片“几何引擎”。可以使工程师在相对便宜的计算机上完成设计模型,节省了不少时间和金钱。但更为关键的是他挺进硅谷,驰骋在高科技领域,当时的硅谷正处在一个关键的创业阶段,而克拉克来得正是时候!
  当时,在克拉克周围,已经有一部分人开始走上了创业道路,而他也在跃跃欲试。在朋友的资助下,1982年,克拉克的SGI(视算)公司成立了。与许多技术出身的企业家不同,克拉克并没有因此放下技术工作,直到SGI发展壮大,他也亲临技术第一线。后来,他又努力促使机器价格下降,以免被廉价的PC所吞噬。
  同样关键的是,克拉克始终是公司的灵魂,他时时不忘给工程师们鼓励和表扬。SGI前工程经理尼甘,回忆起在八十年代SGI交互电视的庆典讲话,大多数领导对数字未来侃侃而谈,而克拉克却谈论工程师们已经实现的非凡成就。对工程师来说,“他比现实生活中更伟大,他是一位传奇人物”。
  在当时,克拉克的SGI是工程师和好莱坞的宠物,对待工程师而言,它节省了太多时间,对待好莱坞而言,数字图形制作帮助电影实现了以前从不敢做的梦——唯美逼真的三维动画,例如轰动一时的好莱坞大片《侏罗纪公园》,那上面以假乱真的恐龙就是数字动画的效果,而影片的巨大成功使SGI公司成了世界上最著名的计算机工作站制造商。

  但克拉克过于散漫的风格与SGI产生了矛盾。他一直是SGI的主席,但他却与公司的CEO发生了争吵,与此同时,他在公司的影响力也在下降,克拉克明白,该是自己离开的时候了。他说:“我感觉就是有人从我的生活中抽走了一种激情和感情。”但他也承认,他学会了从此再也不在自己的公司里与CEO作对。1994年,克拉克离开了SGI。
  二次奇迹——网景

  离开公司以后,吉姆·克拉克把目光投向了正走向高潮的Internet。在硅谷已经纵横很久的吉姆·克拉克看到,Internet的普及使信息高速公路的建设有了基础。但也正由于它还不是非常成熟,所以还缺少一些必要的网络软件,这对用户来讲可能是痛苦的,但对商家来讲就是机会,就是财富。
  当时Internet用户使用的还是美国伊利诺斯大学的学生马克·安德森1993年设计的第一个图形浏览器Mosaic。Mosaic使Internet的用户上升到1000万人以上。从Mosaic开始,成千上万的人改变了自己的生活方式,学会了坐在计算机前漫游世界。
  吉姆·克拉克发现了安德森设计的Mosaic,经验告诉他,这很可能是另一个“比尔·盖茨”。于是,吉姆·克拉克通过E-mail给安德森发了一封信,邀请他共同合作,开发Internet浏览、通讯软件的新事业。
  1994年3月,当安德森看到克拉克的信时,他都惊呆了,能同克拉克这样的硅谷前辈合作,简直是梦寐以求的机会!
  就这样,硅谷前辈与科技神童开始了一次伟大的合作。1994年4月二人联手创立了Mosaic通讯公司(网景的前身),克拉克投资了400万美元,把安德森和他的伙伴们都拉到硅谷,集中全力开发网络浏览器。不到两个月,安德森就带领他的工作组开发成功Mosaic新版本,并把它命名为“Navigator”——导航员,随后新浏览器的销售在互联网上势如破竹,一下就占据了80%以上的份额。
  公司于1994年11月正式命名为Netscape。“Net”在英语中是“网”的意思,“Scape”则含有“前景、远景”的意思,这两个词结合到了一起就成了今天响彻软件世界的名字——Netscape,中文译为“网景”。
  紧接着,安德森率领着计算机伙伴们又开发出了新的浏览器版本——“导航员1.0”,为尽早取代Mosaic,吉姆·克拉克决定采取伊利诺斯大学的做法,把该浏览器免费发送给Internet用户,当然,如果用户需要该程序的改进版和其他售后服务,则应付出39美元。结果用户们纷纷掏出39美元,要求得到导航器的改进版和其他服务。
  网景公司的大手笔是随后推出的网络服务器软件。用户使用网景公司的网络服务器软件,可以在Internet网上创建交互处的“主页”(Homepage)。利用这种Homepage,商家可以通过网络建立起虚拟的商场或发布大量广告,大公司则能够建立起内部的通讯网络。网景公司最低档的网络服务器软件的单价为1495美元,如果加上安全的信用卡交易程序,则单价涨至5000美元,能够处理数据的联机软件则要卖到50000美元。在网景公司的刺激下,庞大的服务器软件市场形成了。计算机用户们像20年前购买DOS一样疯狂地购入服务器软件,仅惠普公司就从网景公司那里购买了10万份导航器的拷贝。
  1995年8月9日,网景公司上市了,它是全球第一个上市的网络公司,也创造了一个奇迹,这家创始金只有400万美元的小公司一夜之间便成为一家市值20亿美元的企业巨人。而作为技术发明人安德森拥有1亿美元,风险投资人吉姆·克拉克在一天内变成10亿美元的富翁。网景开创了网络可以在市场上得到飞速发展的先例。这时,它已经抢到了浏览器市场的头把交椅,其他软件公司,包括不可一世的微软公司还没有反应过来,就已被远远地抛在后面。
  更重要的意义在于,从网景开始,技术这股巨大力量正从根本上重塑着美国社会,推动着从工业经济时代向信息时代的过渡。
  他让世界惊讶
  克拉克永远不知疲倦,在人们都看好“网景”时,也就是在网景上市之前,克拉克又开始着手下一次创业。他把目标盯在那些由于网络通信将发生转变的产业。最终他锁定了医疗护理,这来源于他自己经常填写表格以及在医院长久等待的经历。为什么不破掉红印章,创建一个集中存放个人病历和账单信息的系统。
  1996年,克拉克又创办了“永健”,他又为公司找到了一个技术天才来开发软件,同时做CEO。在这里,克拉克似乎已充分掌握了平衡技巧,在扮演重要角色的同时,又很好地避免了权力争斗。
  从SGI到网景,再到永健,这就是克拉克新的处世方法,他称之为“猩猩”哲学。只要干得高兴愉快,可以像猩猩攀缘藤草一样紧紧抓住每一个项目,但如果干得不太愉快,就去寻找下一个新的藤草。至少现在,他还没有必要离开。克拉克抽出许多时间在他最近成立的海景通信公司,为他的帆船编写程序。
  他为帆船所开发和创造的技术,最终也将孵化出一个新的业务领域。他希望能将这些技术用于家庭的控制系统。就像网景和浏览器市场一样,这一举措将再次与微软发生冲突,这也是设计这套系统的理由之一。克拉克把盖茨看作是一名独裁者,妄图控制整个计算机业。“反对微软是我生活的重要组成部分,”他说:“这是一种奇怪的方式,它成了我的动力。”
  克拉克永远离不开工作,即使是在他消遣和娱乐的时间里。他对帆船项目的紧张程度与他最早创业一样。“我永远不会满足,”克拉克笑着说“我就像一个疯子,但疯劲还有几分控制。”
  他不是一个疯子,更多的人开始称他为“伟大的掘金人”,“惟一敢与比尔·盖茨叫板的人”,因为克拉克完成了一项从未有过的奇迹,创办了三家风格各异、极其成功的技术公司,而且市场价值均在10亿美元以上。他说:“这样,再也不会有人说克拉克只是靠撞运气。”
  成功秘诀
  第一个发现并抓住了通迅软件的商业价值。
  以打败比尔·盖茨为生存目的的工作激情。

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