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从贫苦孤儿到东南亚最富有女人


                    
  在即将出版的《福布斯》杂志亚洲版封面上,人们将看到一位美丽、亲和的亚洲女子面孔。她就是有着新加坡“水女皇”之称的凯发集团总裁———林爱莲。在东南亚富豪榜上,她以2.4亿美元的身家名列第39位,是登榜的唯一女性。 
  贫苦孤儿 
  林爱莲生于1961年,是个孤儿。小时候,她跟着领养自己的婆婆生活在马来西亚霹雳州的一个小镇。至今,她都不知道自己的生身父母是谁。 
  林爱莲的童年生活一直与贫苦相伴。小镇上的人大都出外谋生,留下没有经济来源的老人和孩子。曾经,婆婆为抵赌债将房子卖了,她们只好栖身于一间破旧的小木屋,日常用水全靠储藏雨水。然而,生活的艰辛并没有挫败爱莲对未来的期望,那时,她就不断给婆婆打气说,“将来我一定要让婆婆住上舒适的大房子”。为了生计,她帮婆婆沿街叫卖家庭自制的冰棒。幼年的生活给小爱莲留下了深刻的印象,缺水的困境更让她深知水的重要,这对她后来致力于水资源的研发利用产生了巨大的影响。 
  生活的清贫并没有让小爱莲失去学习的热情。经过努力,16岁那年,她以全优成绩考入新加坡初级学院。1982年,她考进新加坡国立大学。求学期间,她靠帮人补习功课、推销保险和代写书信赚取学费。虽然半工半读,但她每次的成绩都是特优。毕业后,她成为当地一家荷兰药剂公司的药剂师。 
  艰苦创业 
  工作3年后,眼光敏锐的林爱莲认定废水再生市场具有庞大的发展空间。于是,她毅然放弃了稳定的工作,卖掉房子和汽车,以2万新元(约合1.2万美元)创立了以提供净化废水系统为主要业务的凯发集团。 
  公司成立之初只有3人,他们奔波于新加坡、马来西亚和印度尼西亚之间,推销废水处理设备。谈起那段艰苦的创业经历,她至今仍历历在目———自己骑着摩托车,顶着炎炎烈日,挨家挨户、逐个工厂推销自己公司的过滤器和水处理柔化剂。如今,林爱莲公司的业务已经扩展到了中国、印度、中东以及非洲等地,成就了一个庞大的水帝国。 
  “小镇性格” 
  生活中的林爱莲至今单身。她衣着简洁,从不买任何首饰。她也不爱社交场合的热闹,只喜欢与熟识的朋友举行小型聚会。空闲时,她会在家里画一些卡通画、油画,这是她从小的兴趣。朋友们都说她至今仍然保持着难得的“小镇性格”,是个亲切随和的人。 
  对于人生,林爱莲抱着随缘的态度,自认最大的优点就是“凡事看得开,放得下”。她说,到目前为止,自己唯一的遗憾就是没能让婆婆住上大房子,因为婆婆没有等到自己成功就过世了。

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