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邵亦波:创业过程就是一种财富


  7月1日晚上11点,记者收到了邵亦波发自大洋彼岸的E-mail。现在的他没有固定的工作地点,上次见到他还是4月份在上海易趣总部。韩国、美国、香港地区,他很少能够在一个地方停留超过两个月。
  作为全球最大的中文网上交易平台,易趣网迄今为止已经吸引了超过两亿美元的境外投资,成为全国留学生创业企业吸引外资最多的公司。
  但邵亦波从来没有以一个“创业成功者”自诩。
  “成功其实是指一个人能实现自己有价值的理想,是一个人对社会起了怎样的作用,起了多少改变的作用。其实我们身边的很多年轻人都是成功的。当然创业成功的毕竟是少数,但创业不要只看结果,我觉得创业的过程本身就是一种财富,能创业并坚持下来的年轻人本身就是有勇气和成功的。一个人能否坚持和专注,在我看来很重要,这决定了他是否能成功,因为很多诱惑和挫折会让人放弃,而一旦放弃,便再也没有成功的可能。当然机遇、智慧、爱好也很重要,它们都可以帮助实现成功,但这一切的前提必须是对自己事业的专注。”他对记者说。
  有着“大头神童”雅称的邵亦波在学生阶段应该说相当的一帆风顺和令人艳羡。
  这个绰号来源于中小学时代,他参加各种竞赛获奖如同探囊取物。那时他的理想是做一个数学家。如果在高中时不出国读书或者说没有出国念书的想法,也许现在他已经成了数学家。可是他偏偏不安分,17岁那年,还在华东师大二附中读高一时就自己作了去美国名牌大学读本科的决定。凭借着聪明的头脑和顽强的斗志,他成功地跨过高三直接升入大学。当时美国有几家大学同时愿意提供全额奖学金,最终他还是选择了哈佛大学。邵亦波也因此成为新中国成立以来,以全额奖学金进入哈佛本科深造的第一人。
  邵亦波是一个近乎完美的好学生:从小学到中学,每年都是班长和三好学生。在哈佛读了物理和电子工程双学位,1995年两个学位都是以最高荣誉毕业的,在1600名毕业生中是前12名。哈佛本科毕业时,他同时收到麦肯锡和波士顿两家咨询公司的聘书。邵亦波在波士顿咨询公司工作两年后,被公认为公司“最优秀雇员”之一,被公司送进哈佛攻读MBA。波士顿咨询公司为他提供9万美元的学费和生活费,惟一的条件是必须在毕业后回公司上班。如果另谋他职,这笔钱必须原银奉还。邵亦波最终还是没有回去,因为他“想做自己最想做的事”。于是,美国少了一个邵亦波,中国多了一个易趣网。于是,他的人生经历中因为创业多了许多艰辛和挫折。
  “读MBA对最初的创业其实没有很直接的帮助,因为MBA的案例很多是针对成熟型企业的,在创业之初使用未必合适。但MBA本身教会了我思考问题、解决问题的方式。”邵亦波明白,从一名学生到创业者、管理者的转变很大,“首先就是现实经营与学校里纸上谈兵的差异。学校里没有任何压力,谈的都是案例,毕竟不是自己做。而自己创业就不同了,你聘请了很多人,你要对他们负责,对他们的家人负责。你要考虑的东西很多,发展战略、团队搭建、成本控制、市场推广、产品开发,需要有大局观念,从长远利益出发。”
  邵亦波创建易趣源自在美国的一段经历。临回国前,他把自己所有的东西都拿到eBay网站上拍卖,令他印象最深的是一台电视机,买来的时候花了500美元,用过两年之后,竟在eBay上卖了550美元。“这件事情留给我的印象太深了,我从中感觉到个人与个人交易的魅力。它能给人的生活带来很大的变化,最起码,给我的生活带来方便。如果我通过别的方式卖,价钱肯定要少30%至40%。”
  选定了商业模式之后,凭借着在波士顿和高盛公司的工作经验及投资和金融方面的才能,邵亦波很快拿到了40万美元风险投资。
  随后他带着这40万美元和9万美元的负债回到了上海,这时是1999年6月,邵亦波只有26岁。两个月后,易趣网正式推出,邵亦波任董事长兼首席执行官,他选择了同班同学谭海音作为合作拍档。同年11月,易趣再次获得650万美元风险投资。
  现在回想起来,邵亦波觉得自己还是幸运的,因为他知道,创业资金是创业过程中遇到最多也是最大的困难。“纵然有再大的理想和抱负,有再强的能力,没有资金来支撑运转的话,创业谈何容易。应该说,易趣是电子商务‘第一桶金’的受益者。易趣刚在国内出现的时候,电子商务 对于中国来说还是比较陌生的,市场还不成熟和规范,更不用说机制的完善了。挖掘‘第一桶金’的过程,也是易趣在中国的电子商务市场摸爬滚打、艰难摸索发展道路的过程,当中的艰辛可想而知。” 
  谈到如何说服投资者给自己投资,邵亦波的回答是“团队的诚信和商业模式发展的潜力”。
  “一个人诚实很重要,我觉得这是人最基本的品质。从经济学的角度来说,诚信是一种价值体系,在社会生活中占有主要的位置,可以说失信就失去一切。很多创业者为了一时能融到资,不惜做假数据和报表,最后得不偿失。同时你要告诉投资者,什么是你的核心竞争力?这个商业模式的特点的潜力在哪里?你将如何避免失败?这都是吸引投资的重要方面。当然,在说出这番话的同时,你就必须首先担当起诚实的责任,这是前提。”
  邵亦波最难忘的是创业开始时的艰难。当时公司租了一个两室一厅的民房,工程师大部分是兼职的,白天一份工,晚上和周末才过来做,但互联网是赶早不赶晚,工程师没日没夜地奋战了两个月,平台的开发基本完成了。
  1999年8月18日,易趣网开网了,当时他们只有五六个正式员工,网上只有二三十个用户名,谭海音自己就注册了两个,邵亦波也注册了两个,网上拍卖的物品是员工自己捐的几件东西,大约有三四十件。易趣拍卖网站就是这样开始运转的。
  几个月后,发着高烧的邵亦波来到复旦大学演讲,来听演讲的几百名大学生都是冲着“哈佛MBA”的名头而来,而对那个可以买卖商品的网站还知之不多。而今天,越来越多的大学生已经在易趣网上开设了自己的“网上店铺”。
  按照邵亦波的说法,易趣在创业初期,可以说是“大困难三六九,小困难天天有”。“最大的困难可能就是有一段时期的市场方针产生了偏差,投入很大,却没有产生很大效果。”
  邵亦波所指的最大困难时期是在2000年网络风潮的时候。“那时的大环境是各网站都在投入资金做市场,你很谨慎的话反而被投资者指责,责问你在别人做市场的时候为什么不行动。现在想想,有些方针的确有些盲目。”不过邵亦波还是认识到了问题,“这样下去是不行的,毕竟我们创业时都是想把易趣做成百年老店。于是我们就不管别人怎么说,执意调整了策略。今天,我们的市场投入还是很大。我们是中国网络广告的第二大购买商,但是我们有很精确的方式可以统计与分析,我们投入的每一分钱都是为了我们的用户,都是为了培育这个市场,都是有价值的。”
  邵亦波最得意的一件事情就是与世界上最成功的电子商务企业eBay公司的联姻。
  2002年3月,eBay宣布以3000万美元参股易趣33%股权,并获得未来进一步增持股份的权力。eBay的收购给了媒体一个“信号”,易趣价值9000万美元,而当时四大门户之首———新浪的市值也仅为6700万美元,易趣成了中国最“值钱”的网站。eBay公司首席执行官梅格·惠特曼给易趣的定位是“中国电子商务的领头羊”。邵亦波说:“我们学到了他们很多好的经验与理念,同时借助与他们的合作,让中国的电子商务走向世界,让中国的电子商务迈出‘入世’的步伐。”
  另一件让邵亦波骄傲的事情是,易趣在2001年8月份开始收取登录费,“这对我们的盈利有很大的帮助。我们已经达到了每月15%的增长速度,成长的曲线是漂亮的。易趣的盈利主要是靠登录费用的收取和交易佣金的成功收取。我们现在缺的是经验和时间。我们与eBay合作的目的主要是要学习eBay的经验。我们自开创以来没有模式上的改变。而现在eBay给我们提供很多经验和资源,但是具体采用哪些还要由我们管理层自己决定,我们会找到最适合中国的路子一直走下去。”
  易趣在不断地发展,但邵亦波却保持着清醒:“创业企业都会经历一个问题,那就是企业在发展中,预计与实际的差异怎么解决。易趣在创业之初,每月计划、季度计划与实际的总结有很大差异,原因就是不成熟,因为不可预期的东西太多了。第一次做计划与实际可以差很多,但是随 着对这个商业模式的熟悉与把握,随着对市场的判断与了解,计划会做得与实际差异越来越小。今天,我们的计划与实际可以说是无比接近了。我想,这就说明企业成熟了,管理团队成熟了。” 
  创新一直是邵亦波坚持的:“要建立企业的创新机制,要做到技术创新、观念创新、管理创新、产品创新相结合。就拿易趣来说,目前许多新的功能陆续被研究开发的,用户们能直接感觉到易趣做了很多事情,为他们着想,从他们的利益出发。事实上,每一次用户认可与赞誉的背后,都可以看到创新的踪影。在我们看来,用户的愉快的交易体验是我们不断创新的源泉和动力。”
  邵亦波刚回国的时候,英文比中文讲得好,但邵亦波坚持说,他的思维习惯“大半是中国的方法,小半是美国的方法”。不过他这个CEO却经常为了公司的事务与手下的职工争得面红耳赤。他说:“公司应建立以结果为导向的处事原则。”CEO带头如此,“公开交流、直接沟通”也就成了易趣的企业文化。
  现在,邵亦波在上海的时间虽然并不多,但刚刚搬家不久的易趣总部里还是有他的一张办公桌,但只是一张普通的办公桌,而不是人们想像中的独立的办公室。
  “我觉得个人的能力固然重要,但是在创业过程中,我始终认为不是显示个人英雄主义的时候。古人说‘术业有专攻’,就是说每人有不同的专长,没有一个人是全才、是完人。所以我觉得良好的团队合作很重要,可以互补,在一个企业的运行中,环节太多了,你怎么可能又熟悉技术,又懂管理,还精通市场,同时是个财务专家。我想一个好的创业者不是自己掌握所有专业知识,而是用他的人格魅力把专才团结在一起,让每个人发挥最大的作用。”
  易趣创立已经快5年了,但盈利似乎还没有提到公司的时间表上,不过邵亦波却有着足够的耐心。
  “我们追求的是长期持续的盈利能力。”邵亦波说,“易趣有三个目标:第一,做中国的eBay;第二,并不是一个美国的企业到中国来进行运营就可以取得成功,所以我们要做适应中国情况的eBay;第三,我们的远景是要建立一个非常适合中国情况的独特的电子商务的模式。”
  “老老实实做人,认认真真做事。”这是邵亦波最想告诉年轻创业者的一句话。            

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