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"硬币之星"让沉睡的硬币滚起来


  别说一分、两分硬币了,现在就连五分的硬币在我们的生活中也越来越不起眼了,不但小商贩不肯收,就连很多单位在计价时也只精确到以角为单位。那么,那些分币到哪里去了呢?扫扫你家的沙发缝儿、床底下、抽屉角落......       

  别说一分、两分硬币了,现在就连五分的硬币在我们的生活中也越来越不起眼了,不但小商贩不肯收,就连很多单位在计价时也只精确到以角为单位。那么,那些分币到哪里去了呢?扫扫你家的沙发缝儿、床底下、抽屉角落、储蓄罐,没准儿那里就有一大把硬币在沉睡!另外,在我国一些县市的银行、信用社的业务库房里,堆放的硬币更是占到1/3的面积。 
  而在喜欢以“9”标价的美英等国,硬币就更多了。所以美国的顾客在购买商品时,付款不大可能是整数,都有几美分或几十美分的零头,美国人口袋里的硬币因此比别的国家多得多。据美联储和美国财政部的统计,每年有价值约310亿美元的硬币在市场上流通,而其中有价值约105亿美元的硬币都躺在沙发缝儿一类的地方睡大觉。 
  硬币的使用寿命长达30年,用又用不着,兑换又费时,当大多数人对硬币无所适从时,有人却从中看出了商机。 
  1989年,美国斯坦福大学一名家境贫寒但学习成绩却很好的普通学生默巴克,为了减轻父母的工作压力,一边读书一边“勤工俭学”,他靠帮助学校收发信件报纸、修剪草坪、打扫卫生等简单的校内劳动,得到了一些微薄的经济收入。后来,默巴克发现学生公寓的卫生状况总是十分糟糕,就马上去找负责学生公寓的校方负责人,商谈自己利用闲暇时间承包打扫学生公寓,校方很快就同意了。 
  打扫学生公寓时,默巴克在墙脚、沙发缝、学生床铺下扫到了许多沾满了灰尘的硬币,这些硬币有1美分的、2美分的、5美分的,每间学生公寓里都有。当默巴克将这些硬币还给那些同学们时,那些同学们谁也没有表现出丝毫的热情。他们个个不屑一顾地说:“这些硬币没什么用了,有些1美分、2美分的,都是我们故意扔掉的。” 
  还有故意把钱扔掉的?默巴克惊呆了。这件事情后,默巴克分别给财政部和国家银行写信反映小额硬币被人白白扔掉的情况,财政部很快就给年轻的默巴克回信说:“每年有310亿美元的硬币在全国市场上流通,但其中的105亿美元正如你所反映的那样,被人随手扔在墙脚和沙发缝中睡大觉。” 
  105亿美元?默巴克震惊了。他从此开始收集关于硬币的资料,从资料中他知道,硬币的寿命长达30年,这期间流通的硬币市值约为2559亿美元,其中仅美分就达1741亿美元之多。这些硬币常常散落在各家的沙发缝、地毯下、抽屉角落、汽车坐垫下等地方。 如果能有效督促这些硬币不再躲在角落里睡大觉,让它们滚动起来,这样既能解决人们为手中硬币的出路而发愁的烦恼,又能为自己带来可观的利润,这可是一举两得的好事啊!默巴克开始着手准备起来。
  1991年,刚从斯坦福大学毕业的默巴克成立了自己的“硬币之星”公司,订制了自动换币机,在超市试点经营。顾客只需将手中的硬币倒进机器,机器会自动点数,最后打出一张收条,写出硬币的价值,顾客凭收条到超市服务台领取现金。自动换币机收取约9%的手续费,所得利润与超市按比例分成。 
  自动换币机每分钟可以数出600枚硬币,而且不需要顾客预先做任何准备工作。所以“硬币之星”一开业便大获成功。全国各地的超市纷纷同默巴克的“硬币之星”公司联系,要求同默巴克合作。仅仅5年,“硬币之星”公司便在全美8900家主要超市连锁店设立了1万多个自动换币机,并成为纳斯达克的上市公司。 
  为了鼓励美国人把手中的硬币攒起来,公司还推出“贵客”服务,即硬币数量超过3000枚,可以得到特殊优惠。他们在经营过程中,树立过各种“积少成多”的典型。其中最著名的是退休消防员尼尔。他从上世纪60年代开始收集硬币,到2001年,他已经攒了100多万枚。随后他开车到设在安克雷奇的“硬币之星”兑换点,一举拿到了8000美元。 
  随着“硬币之星”的成功,穷小子默巴克成了令人瞩目的亿万富翁,人们都称他是“硬币兑出来的大富翁”。

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