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方便面之父今年94岁


        
  因为发明了方便面,他的人生发生了转折。不久前,被称为“方便面之父”的日本老人安藤百福出现在上海,已94岁高龄的老人向人们展示了他坎坷而精彩的一生。
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  安藤百福,世界方便面协会主席,1910年出生于大阪,也就是说,这位“方便面之父”已经94岁高龄!
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  不久前,安藤老先生在儿子的陪伴下出现在上海,戴着咖啡色墨镜的他精神矍铄,看上去比实际年龄足足年轻20岁。从翻译处得知,安藤老先生每星期都要打满两场高尔夫球。
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  坐在浦东香格里拉酒店的餐厅里,94岁的安藤百福对这里的饭团赞叹有加。事实上,品尝各种食品就是这位方便面发明人来中国的主要目的。
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  安藤百福计划用4年时间做品食旅行。在日本列岛走了一圈后,来到中国。在上海和南京,他品尝的面条已经超过300种。
  从小喜欢做生意

  安藤百福的童年时光是在中国台湾度过的。他的中国名字叫吴百福。
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  22岁时,他花19万日元在台北“永乐町”设立了一家专门销售针织品的公司,从日本采购制品在当地销售。
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  安藤百福很小就失去了双亲,他的祖父经营着一家销售纤维和纺织品的绸缎布匹商店。“我那时一有空就跑到店铺去,看大人谈生意。我喜欢摸算盘,而不是整天跟书本打交道。”他说。
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  父亲留下的遗产给吴百福提供了创业资金,而新型编织机的出现以及化纤的普及,给吴百福带来了极大的发展机遇。仅仅1年时间,吴百福就到日本大阪设立了“日本商会”,开始做起了批发业务。他的野心越来越大,不久,他和一个商人开始合作蚕丝生意:大规模栽培蓖麻,提取蓖麻油生产飞机润滑油、用蓖麻叶喂养蚕、用蚕丝制作织物。当这个新公司规模盛大地开张时,吴百福觉得一个一举两得、甚至一举三得的事业开始了。
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  两次入狱跌入最低点

  但是战争改变了一切。开动战争机器的日本政府先后公布了国家总动员法和物资统制令,自由地从事纤维生意已经没有了可能。
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  安藤百福转而去做幻灯机,还与别人合作经营制造军用发动机零部件公司。由于合作伙伴私吞从日本国家配给的物资,安藤百福成了替罪羊被关进了拘留所。没想到的是,这段经历竟然催生了方便面。
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  拘留所的条件本来就十分恶劣,更何况是在战争时期。拘留所的饮食和处置方法让安藤非常不满,他开始绝食。这个时候,对于安藤百福来说,恐怕没有什么比食物来得更重要了。“对人来说,食物是最崇高的东西。”多少年以后,安藤百福回忆起这段不寻常的经历,还是非常感慨。
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  在重新获得了自由之后,安藤面临的是从零开始。
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  当时,一批商人酝酿成立一家从事金融业务的信用社,因为安藤的信用比较好,于是就被邀请做理事长。
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  后来,这个信用社因为经营不善而破产,虽然没有直接参与这个信用社的经营和管理,作为理事长的安藤百福还是要承担后果。他再次入狱,财产也被没收。这个时候,安藤百福跌入了他人生的最低点。
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  20世纪最伟大的发明之一

  在第二次从监牢出来的时候,安藤百福的所有财产就是一座空房子。那时已经是战后了。安藤百福回到了日本。
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  当时,日本的粮食大多是由美国援助的面粉,大米很少,政府因此鼓励国民多吃面包。这对于喜欢吃大米的日本人来说是很难忍受的。一天,日本厚生省负责粮食营养的一家研究所的负责人和安藤闲聊的时候说,有没有什么办法让国民多吃面呢?这个想法提醒了安藤百福,他开始认真思考,多年前拘留所里的遭遇这时候也开始提醒安藤,他决定把自己的事业中心转移到“食”上来。
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  1957年的一个冬夜,安藤百福经过一家拉面摊,看到穿着简陋的人群顶着寒风排长队,为吃一碗拉面竟然能这样不辞辛苦,不由使他产生了极大的兴趣。他相信只要制作得法,面条还是受人们欢迎的。
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  他决定研制一种注入开水就能立刻食用的拉面,他相信,对于工作忙碌的人们来说,这可以提供极大的方便。但是,他在做面条方面完全是个外行,面条的原料配合非常微妙,有很大的学问,经历无数次失败后安藤终于悟出一个经验:食品讲究的是平衡。食品的开发就是追求和发现这惟一而绝妙的平衡过程。由于面条不易保存,烹调又麻烦,安藤将自己的住房改成小研究室,试用各种方法,如日光晒干法和熏制法等,结果保存问题解决了,却不能使干燥的面条迅速复原成可食面。后来还是安藤夫人的油炸菜肴启发了他,他把面条放到油锅里煎炸,把水分炸干,同时又制作了专门的铁框,在煎炸的同时让方便面呈现出规则的容易包装的形状。“二十世纪最伟大的发明之一”方便面终于问世了。
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  发明走向千家万户

  1958年,方便面的开发基本完成,进入了试制的阶段,安藤把全家人都动员起来。大家把试制品分发给熟人们,得到的评价是:“具有和现有的拉面不一样的美味,而且十分方便,能成为新商品。”

  随后,安藤委托在贸易公司工作的朋友把新商品样品送到美国试探一下反应,结果美国那边立刻回信要求再订五百箱。接着安藤百福在百货店尝试销售,他以“倒上开水后两分钟便可食用的拉面”作为宣传语大声向顾客说明,顾客显然是将信将疑,最后的结果是带去的方便面被抢购一空。
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  一年后,安藤的工厂已经有两万四千平方米了。时代帮助安藤将事业推向高潮,电视机的普及和电视广告的出现,帮助安藤百福的日清食品公司营业额顺利增长。
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  这时候,打着“鸡肉拉面”招牌的类似商品在市场出现,不仅是商品名字,就连在设计上都非常相似,粗制滥造的商品特别多。安藤决定对十三家侵权公司提起诉讼,直到1964年这个问题才得到了彻底的解决。
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  1965年,安藤听到了“有人吃了鸡肉拉面中毒”的消息,原来是因为炸面条时温度太低导致细菌繁殖。由于假冒事件、品质问题的出现,安藤百福决定在日清食品的全部商品上标明制造日期,在此之前,世界上任何一个地方都还找不到标明制造日期的食品。后来这种方法被制定成食品卫生法,在其他商品上也进行了推广。
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  把方便面推向全球

  尽管安藤在日本取得了成功,但是他的方便面在欧美市场却一直不是很叫座。1970年,安藤决定将美国作为方便面打进西方市场的突破口,他正式和味之素、三菱两公司合股投资,在美国开设日本工厂。
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  当时有市场调查机构说,因为欧美人吃饭不用筷子和碗,所以他们不会选择吃方便面。可是安藤宁愿相信自己的眼睛。在周游欧美之后,他尝试了陶瓷器、玻璃、纸、塑料、金属等各种材料的容器,最后决定用当时还算非常新型的材料——泡沫塑料。
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  后来有一次在飞机上看到空姐给的铝制容器上部的盖子是由纸和铝箔贴合而成的密封盖,长期困扰安藤的杯装方便面如何才能长期保存的问题由此迎刃而解。作为纪念,那只飞机上要来的容器至今还被保存着。其次,安藤决定缩小这种容器,这样吃面的人可以像端着喝水的杯子一样,端着面到处走动。他的这种改变帮助他很快地打开了欧美市常安藤百福和他发明的方便面不仅成就了他,更开创了一项全新的产业。2003年,全世界消费方便面652.5亿份,产值达140亿美元,折合人民币1000多亿元。
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  安藤百福把研究开发方便面看成是终身事业。为了表彰他对食品业的卓越贡献,在日本大阪甚至建有“速食面条发明纪念馆”。
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  老先生用了四年时间在日本列岛做品食旅行,可是他不满足,1987年开始来到面条的故乡——中国,进行考察学习。安藤先生说在中国考察的经历印象深刻。他走访了十多个城市,品尝将近三百种不同种类的面条,然后把在各处访问时的纪行以“面食之路”为题,在《日本经济新闻》上进行了连载。
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  感悟

  食品事业是神圣的

  他说人生存的要素有“衣、食、注行”,而他却认为“食”应该放在第一位。在他看来,食品事业是非

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