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○BEA的闪电发迹


  翻开计算机的发展史,不难发现,那些注定要吃这一行饭的企业能够发迹起来,总是因为抓住了这样或那样的机遇。如苹果公司,如Netscape,如Yahoo。而两年前没有任何资金、没有任何产品、没有任何技术、只有三个人的BEA,却因“炮制”了一个极好的策划,而让机遇放大了脚丫,奔跑而来。在短短两年多的时间内,BEA在全球21个国家建立了42家办事处,员工发展到820人,其主打产品在全球市场上占到了39%。
  美国人有一句谚语:当一个人知道自己想要什么时,整个世界也将为之让路。而BEA的发展正好应验了这句话,其创始人在创业前便雄心勃勃地要吞噬一个市场空白,即中间件市场。
  大企业一般面临这样一个问题:即大企业用了大量的大型计算机系统,而这些系统却彼此独立、不能相联、也不能共享自己的资源。这便需要一种软件将其所有应用联在同一个平台上,以使企业能共享资源,这样的软件就叫中间件(MidWare)。有些大公司虽早已动手生产中间件这种产品,如IBM、Novell、DEC等,但这些公司并没有估计到这一市场的巨大潜力,三位创始人却认准中间件将是一个很大的市场,并估计在未来五年内,这一市场的总值将会有80亿—100亿美元。
  因此,两年前三位创始人分别辞去原来公司的高级职位,创办了BEA公司,并做了一个周密而又详细的计划,计划做完,他们便开始运作融资。
  融资是美国许多IT企业的常见做法,其往往是用一项非常好的技术或产品来博得风险资本家的青睐。但BEA没有自己的产品,也没有任何固定资产可以用来作为抵押,他们只想靠一纸计划来融到资金。
  三位创始人找到了世界上最大的投资公司Warburg.Pincus,该投资公司无条件一眼看中了该计划中的未来价值及可操作性,并拿出了5000万美元。“这是美国有史以来对软件公司的最大的一笔投资,”DavidHall对此感到非常自豪,他说,他们之所以能获得这笔投资,是因为“这是一个很全面的计划;也是一个很好的计划,还是一个可以信赖的计划,另外三位创始人在信息产业里都有经验背景”。三位创始人一位叫BillColeman,曾是著名的Sunsoft公司的老板,管理过2000人的庞大队伍;而另一位EdScott,曾是著名的金字塔公司的执行副总裁,并分管全球业务;AlfredChuang,曾在Sun另一家子公司里做首席技术官。
  三位创始人组合在一起,无论从管理、技术,还是从全球业务,均能取长补短,形成一个很有力的整合体。对那些拿着大把绿花花的美元、四处寻觅投资机会的美国金融资本家而言,信誉、经验、市场潜力似乎就可以扣动他们的腰包了。
  资产重组指的是将各种生产要素集合在一起,用优势资产来发展生产,扩大市场占有率,最后取得利润。好的资产重组往往是以较小的投入取得资本利润率的最大化。BEA在融到资金以后,便大张其口,以极快的速度不断吞噬着与中间件有关的一切要素:技术、产品、技术人员、生产人员及经销商,从而在开发、生产、销售各方面快速建立起了一个较为成熟的全球网。
  他们第一个要吃进的全球著名的Novell公司手里的中间件产品Texedo.大公司收购小公司的产品已司空见惯,但仅有三个人的小公司要想收购赫赫有名的大公司的产品,是否有小蛤蟆吃天鹅肉的狂想?另外,Texedo产品最早是在贝尔实验室里为AT&T开发出来的,早在80年代末期已推向市场,后来被Novell买去,在市场上已被高度认可,业界厂商在做TPMC(Throughput)值试验时,前20名的世界级厂家有十七、八家用的是Texedo。世界硬件厂商在做TPMC值测试时,95%以上是用Texedo.
  因此,尽管Novell没有意识到中件间市场上的潜力,也尽管Novell无意在这一市场上“穷兵黩武”,但Texedo这一品牌在市场上的一路火爆让Novell实存不舍。BEA为此投入了最大的力气,“从一家大公司买下一个成熟的产品不是一件很容易的事情”,DavidHall先生说:“BEA首先付给Novell一大笔美金;其次BEA与Novell有着一份很好的协议,这个协议对两家都很有利,根据该协议,虽然NovellI没有了该产品的自主权,但还可以卖这一产品,双方由此都可以得到自己想要的东西。”
  经过一年的运作,1996年2月,BEA吹起了向中间件市场迈进的急促号角,快速买下了25家经销Texedo公司。DavidHall说,“这此动作都是在短短的数月内完成的。我们收购的销售及分销Texedo产品的公司中,有很多都是很有威望的,由于他们一直在卖Texedo,所以彼此间有共同的语言,很容易沟通。”
  在收购Texedo一年之后,BEA又从DEC手中买下了两个中间件产品。至此,BEA公司有了一套完整的有关中间件的解决方案。
  由于市场定位成功、融资的成功、收购的成功、运作的成功,使得BEA成为“全球发展最快的公司之一”。据CDavidHall介绍,1997年4月BEA股票刚上市时,每股只有6美元,而现在已上升到18美元。这让当初投资给BEA的大股东WarburgPincus乐开了怀,因为“他们现在手里握着的BEA的股票价值已是他们当初投资的10倍

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