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中国展商在德遭查抄事件调查:并非针对中国企业


  3月15日到21日,全球最大的信息技术展CeBIT在德国汉诺威举行。今年共有6059家厂商参展,其中中国大陆、香港和台湾的参展公司达到1270家,作为最大海外参展团引人瞩目。但是在展会期间,多家中国展商的产品由于涉嫌专利侵权被查抄,引起国内外媒体和业内企业的极大关注。20日,记者专程前往汉诺威CeBIT展会,调查事件的前因后果。   多家中国展商被查   在汉诺威信息技术展上,提出查抄要求的主要是意大利Sisvel公司。该公司是一家专利收费公司,专门为一些拥有专利技术的企业进行专利管理,客户包括像飞利浦等一批大型公司,在业内影响很大。   据德国当地媒体报道,在展会开幕的前两天,汉诺威地方法院应Sisvel公司要求,委托德国海关强制查抄了数十家涉嫌侵犯其MP3专利权的公司展品,中国展商占很大一部分,其中包括爱国者、纽曼、迈乐数码等几大国产MP3和MP4品牌。   20日,记者电话询问汉诺威地方法院法官曼弗雷德·克诺特,法院证实到20日为止,共有30多家公司的370多个产品被查抄,原因是这些产品使用的MP3技术在欧洲受到专利保护,而这些公司却并没有向专利管理公司Sisvel交纳专利费。被查抄的产品除了MP3播放器以外,还有DVD、汽车导航仪等支持MP3播放功能的电子产品。法院强调说,被查抄的公司不仅有中国企业,还包括欧盟、美国、韩国等其他国家的企业。   在CeBIT展会上,记者看到,纽曼公司仍有MP3播放器在展出,但是一些展柜是空的,没有摆放展品。展台服务人员表示纽曼展品并没有被查抄,公司仍在正常展出。在深圳一家小公司展台前,记者看到展台上已经几乎没有展品。该公司负责人彭先生说,他们的MP3播放器样品、假机都被查抄了,甚至连印有MP3图样的宣传海报也被没收了。他估计被查抄的中国企业不少于20家。   大公司想“化敌为友”   在CeBIT展会上记者采访了华旗资讯集团总裁冯军。冯军说,他们的爱国者系列MP3播放器被查抄,事情很简单,可以说完全是一场误会,公司已经与汉诺威法院协商,将很快退回展品。   从现场气氛看,位于1号大厅黄金 位置的爱国者展台并没有受到太大影响。台下印有“爱国者”汉字标志的F1跑车,吸引着众多金发男女争相坐进驾驶舱;台上的另一辆火红的F1跑车前也是闪光灯不断;展台的音乐下载网站展示电脑前坐满了年轻人。   据冯军介绍,MP3播放器的一部分专利确实是由Sisvel公司代理。爱国者一向尊重知识产权,也已经通过代工厂向Sisvel公司缴纳了每台60美分的专利使用费。这次只不过是一次工作疏忽,工作人员并没有携带所有代工厂出具的向Sisvel公司交纳专利费的证明,而有些代工厂并没有出现在Sisvel公司的交费名单上。   据了解,对于一个MP3播放器来说,只要由产销环节上芯片生产商、代工厂、品牌商和商场四个主体中的任何一个交纳专利费就可以了。冯军说,总结这次教训,今后将由爱国者品牌统一直接向Sisvel公司交纳专利费,不再委托代工厂交纳。   结合这次事件,冯军认为遵守国际市场的基本规则,对中国企业并不总是意味着吃亏,规则也可以为我所用。在这次查抄MP3事件中,华旗集团已经与Sisvel化敌为友,正在谈判,委托它作为公司一系列专利的欧洲代理。   中小厂商损失巨大   中国大多数生产MP3的企业都是中小企业,主要为国外品牌贴牌生产。由于中国生产成本低,目前全球大约有90%的MP3播放器都是由中国生产的。这些播放器在以往的市场销售中并没有遇到知识产权问题,因为MP3专利费主要由国外品牌商代交。正是因为如此,在展台上尚未贴牌的MP3播放器就产生了侵权问题。   上文提到的那家深圳公司也曾经与Sisvel谈判过交纳专利费问题,但对方提出基于公司生产和出口规模,需要一次性交纳15万美元作抵押,然后公司每销售一台MP3播放器,Sisvel公司都从押金中扣除0.6美元。该公司负责人彭先生说,像他们这样的中小企业,如果交纳太多的专利费是不合算的。他们去美国和东南亚参展都没有遇到产品被查抄的问题,因此如果他们和Sisvel公司谈不拢,今后将放弃欧洲市场,而仍把业务重点放在美国和东南亚。   另一家被查抄的中国展商的负责人表示今后将不再来CeBIT参展。他说,这次企业参展损失了10多万人民币 。展品被没收后,如果参展公司不提出上诉,德方不会归还这些产品。鉴于打赢官司的可能性太小,他们也不准备提出上诉。   实际上,企业展台被查抄的后果并不限于场地费、样品费和人工费等直接损失,更大的损失在于,许多参展商在出国前都已经与海外大量的品牌商、经销商等通过电话、邮件等约定,将在会展期间在展台见面洽谈合作。在展品被查抄后,展位上空空如也,公司的形象和信誉受到极大影响,企业与到场客户的合作关系都被破坏殆尽。   并非针对中国企业   针对这次查抄事件,Sisvel公司高级经理哈特曼接受记者采访时说,公司从前几届CeBIT展会就开始要求德国法院查抄侵权企业的展品了。与汉诺威地方法院一样,他强调说公司在确定查抄企业名单时只看产品,不看国籍,并不针对中国。除了中国企业外,也有其他国家的企业被查抄,但他拒绝透露各个国家被查抄的企业数量和名称。   去年柏林消费电子展上,Sisvel还查抄了美国知名MP3生产商Sandisk公司的产品。两个公司为此打了将近一年的专利官司,在今年CeBIT刚刚开始的3月16日,两公司才发布联合公告宣布达成和解,Sandisk公司表示同意交纳专利费并获得了专利许可。在记者采访Sandisk展台媒体负责人时,他耸耸肩膀无奈地表示:“这就是我们所能做的一切。”   对于这样的突袭查抄给中国企业带来的严重损失,哈特曼表示他也是在维护自己的利益。他介绍说,根据专利法规定,即使贴牌生产的企业不需要销售MP3的专利,也可以在参展前向Sisvel公司交纳1.5万美元手续费,以保证他们在展览期间不被查抄,希望双方都能够清楚各自的政策。   德国参展四点建议   近年来,在国外特别是德国的展览会上,中国展商被查抄的事件屡屡发生。为此记者采访了中国驻德国汉堡总领事处和几家组团参加展会的单位,他们就中国厂商在参展中应当注意的几点问题提出了以下建议。   第一,出展前应当认真了解参展产品是否存在知识产权问题,并带全所有证明文件,不要存在侥幸心理。在欧美,专利的范围不仅包括创新技术,还包括生产流程以及外观等。   第二,参展中为防止出现“误会”或被有些企业恶意查抄等,确信企业产品具有自主知识产权或专利授权的企业,可向展会当地法院提起申请和说明。这样,即使其他企业提出指控,除非有充足证据,根据德国法律,海关也不能临时查抄企业展品,避免给公司形象带来严重损失。   第三,对于由品牌商等代缴专利费的贴牌代工厂展商,建议参展前与Sisvel等专利机构事先申明,通过合理手续费用等获得在当地展示的机会,进而走向海外市场。在走向国际市场的过程中,这样的专利保护意识是必须具备的。   第四,如果在出现问题后,应当向当地大使馆、领事馆等单位积极反映情况,通过各种方式维护自身权益。例如在去年CeBIT展会上有国内机柜生产商因外形设计与德国企业产生专利纠纷,汉堡领事馆等多次参与协调、联系律师等,最后终于维护了企业的自主设计产权。

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