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弃婴到东南亚第一富姐的创业故事


  在美国权威财经杂志《福布斯》最新评出的东南亚富豪排行榜上,新加坡“水王国”凯发集团华裔总裁林爱莲,以2.4亿美元的身价,成为有史以来第一位杀入该排行榜前40名的女性。同时,现年45岁的她,还荣膺该榜单历史上最年轻的富豪。
  4岁卖玩具补贴家用
  1961年,林爱莲出生在马来西亚霹雳州金宝甘榜。一出生,林爱莲便被父母遗弃在当地的一家医院,成了孤儿。后来,一位63岁的婆婆领养了她,可这位婆婆不但极度贫困,还嗜赌成性,曾经为抵赌债,把房子也卖了,林爱莲和另外4个被她领养的孩子,只能挤在一间摇摇欲坠的小木屋里,每逢下雨天,家中就会“水漫金山”。
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  然而,生活的艰辛并没有挫败她对未来的期望。幼年的她不断给婆婆打气:“将来我一定要让你住上舒适的大房子。”
  林爱莲从小就显示出了非凡的商人天赋。4岁时,她就懂得把大人送给她的玩具卖给邻居小伙伴,把赚来的钱存进储蓄罐;存满一罐后,拿给婆婆补贴家用。为了生计,她还曾帮婆婆沿街叫卖自家制造的冰棒。读小学后,她又学会了卖三明治和制造藤器,给自己赚得不少学费。
  贫穷也没有让小爱莲失去学习的热情。16岁那年,她以全优成绩考入新加坡初级学院;5年后,考进新加坡国立大学。求学期间,她靠帮人补习功课、推销保险和代写书信赚学费。虽然半工半读,但每次成绩都是特优。
  创业:所有焊工自己干
  大学毕业后,林爱莲获得了化学学士学位,并在新加坡的一间荷兰药剂公司找了份药剂师的工作,年薪4万美元。3年后的1989年,眼光敏锐的她发现废水再生市场具有广阔的发展空间,于是毅然辞掉稳定的工作,卖掉了车和房子,筹集了1.2万美元成立了自己的公司。
  “因为小时候环境不好,我自小就告诉自己:一定要做大事。那时虽然不知道什么才算大事,但这样的信念一直埋在心中。”
  公司成立之初,她只有一间狭小的办公室和2名雇员,3人每天不停奔波于新加坡、马来西亚和印度尼西亚之间,推销废水治理设备。身为公司老板,她常常骑着摩托车,顶着炎炎烈日,挨家挨户地推销。 
  那时的林爱莲甚至穷到没钱请焊接工,无奈,她只能自己报名参加焊接工培训课程,并以优异的成绩通过,一个人完成了焊接工作。“如果你去看看早期工程的话,你会发现,那些焊接活都是我的作品。”林爱莲对此很骄傲。 
  最终,林爱莲创造了神话———16年时间,一个不起眼的小公司,一跃成为东南亚最大的污水处理公司。
  现在,作为凯发集团总裁的林爱莲,身价已经飙升到了2.4亿美元,在东南亚的富豪排行榜上名列第39位,同时也是榜单中最年轻的富豪和惟一的女性。            

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