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最佳创意是怎么来的?


            世界上每时每刻都有新的公司诞生。令人遗憾的是,新诞生的公司中,有差不多一半会在几年之内出师未捷身先死,只有少量的公司能够快速成长起来。这些公司得以快速成长的重要的原因之一,是它们准确地捕捉到某种看不见而又确实存在需求,并找到了切实可行的解决之道。这些平淡而神奇的解决之道,就是我们所说的“最佳创意”。

  很多父母都会孩子不愿吃药而苦恼,但仅仅是苦恼。然而,有一位父亲因为孩子不愿吃药而想到了一门生意——生产可以掩盖药的苦味的调味剂。很多人都抱怨自来水中的异味,但只是在抱怨,然而有一个人因担心自己孩子的健康而想到设计并生产一种便宜而有效的净化设备……看看这些成功的创业家的创意,你会发现,创意既不是来自书本,也不是来自周密的市场调查,而是来自于在对日常生活中人们见怪不怪的某种困难的敏感,并将敏感化为行动的勇气和毅力——解决困难,并将这种解决之道变成一门意想不到的生意。
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  生活中并不缺乏聪明的生意,缺乏的一双发现聪明生意的眼睛和立志要做成这门生意的激情和勇气。
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  从孩子的病痛中得到的灵感

  孩子生病的时候,看着被病痛折磨的孩子,你会用发颤的声音对孩子哀求:“宝贝,给你一勺糖,把药咽下去吧”。肯尼·克拉姆也做了这样一件事,但不同的是,他是用一勺香蕉调味剂让苦涩的药变得美味。给孩子喂药的经历最终促使克拉姆创办了一家公司,专门生产掩盖药品味道的调味剂。
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  福雷沃克斯公司的故事发生在1992年。当时克拉姆的小女儿哈德莉,一个早产的小婴儿,出现了脑部瘫痪、间歇性肌肉痉挛发作的症状,每天必须服四次苯巴比妥药水。哈德莉不是呕吐就是把药喷出来,她的父母无法确定她到底吃了多少。药吃得不够,她的病就持续发作,“我们基本上每周都在急诊室度过。”克拉姆回忆道。当时他正在父母开的药店里工作,为了让哈德莉能顺利服药,他开始调兑不冲淡药量、不影响药效的无害添加剂。经过无数尝试,终于,一种香蕉口味的调味剂调制出来了,从那以后的十年里,哈德莉没再因为服药不足而进医院。
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  福雷沃克斯公司提供口香糖型、饮料型、甘草型等多达40余种的调味剂,改进那些难以下咽的药品的味道。
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  克拉姆想到,世界上并非只有他一个人是为喂药发愁的父亲。所以,他在1995年创办了公司,开始研制改进其他液体、丸状、粉状处方药味道的调味剂配方。公司设在马里兰州毕士达市,2001年公布的收入为180万美元,而在2002年,克拉姆说,由于与克洛嘉、文迪克希等大药房及连锁药店签订了分销协定,销售额达到500万美元。下一步他打算生产各种口味的非处方药,并且已开始把他的产品扩展到宠物诊所,显然,狗和猫厌恶苦药的程度不亚于人。
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  对权威的质疑

  十年前,在鲍勃·伯瑞尼居住的社区,政府主管官员告诉居民,不要担心偶尔从家里的水龙头流出的污浊的水,那是无害的副产品,是由冲洗老化的供水系统里的泥土、砂砾、沉积物回流产生的。伯瑞尼怀疑地说,“他们说,饮用一点问题都没有。——但你甚至用它洗衣服都不愿意。
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  虽然伯瑞尼知道那些褐色的水“不一定会置人于死地”,但他确实不想让他那三个不满六岁的孩子饮用它,而且他说,就是最清的时候,这水也有一种令人难受的化学品的味道和气味。刚开始他们转而饮用天然泉水,但很快就失望了,因为各种牌子的水味道各不相同,伯瑞尼不相信它比水龙头的水干净多少。此外,他对低成本的家庭过滤系统也不怎么信任。
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  伯瑞尼回想起他大学毕业后的第一份工作。那时,他在离路易斯安那海岸1200英里的石油钻井平台上当一名机械工程师,在那里他们饮用的水是公司就地净化的,这样可以节约从陆地运水的费用。他知道要为自己家建一套同样的系统要花很多钱,不过如果他把这当作一项事业来开发,投资就会是划算的。
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  伯瑞尼当时是弗吉尼亚一家能源顾问公司的股东,他和他的化学工程师杰克,研究和设计出了一套简单的十层净化系统。1993年,他们在马里兰州的洛克斯韦尔开了一家零售店,大约三年后,兄弟俩在马里兰州的盖斯伯格开办了一家离析供水设施公司——DrinkMore Water公司,伯瑞尼,他的妻子吉姆,还有他的兄弟最开始是自己投资,后来其他投资人被吸纳进来,持有公司20%的股份。
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  2001年公司创造了大约280万美元的收入,为华盛顿哥伦比亚特区的12000多名顾客提供了服务,伯瑞尼的三个11到16岁的孩子在这些顾客之中吗?他的大女儿非DrinkMore Water公司的水不喝,但两个小的,伯瑞尼承认,不那么挑剔。
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  幸运的邂逅

  1995年的一个周末,黛博拉·韦德汉姆把她的座位换到了头等舱。她意想不到的是,头等舱里会有好运气等着她。那段时间,黛博拉简直就是生活在飞机上,作为咨询顾问,她在旧金山工作,周末要赶回菲尼克斯的家和丈夫布鲁斯团聚。
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  在一次回家的飞行旅途中,黛博拉凑巧坐在一个九十多岁善言的老人边上,他是一位经验丰富的拍卖商,他在职业生涯中积累起来的丰富的经验、财富智慧和跌宕起伏的故事,令黛博拉惊叹不已。在一个半小时的旅程结束后,黛博拉心中豁然开朗,决定结束往来奔波的生活状态,自己做老板。
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  那一年她开办了一家拍卖和评估公司。在学习怎样喊价的课程后,黛博拉学会了像拍卖师那样快速地喊价,之后,她就直接开始运作自己的业务了。刚开始,她的存货没什么特别的,都是些便宜货,直到她和政府达成某些协议,拍卖一些闲置的道路设备和违法药品经销商被罚没的财产。那些日子,她的拍卖目录包括美国历史文物、古董家具和劳力士手表。
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  黛博拉第一年是自己一个人干,现在雇佣了25个人,收入从第一年的16万美元增加到了2002年的700万美元,其间黛博拉作出一个明智的选择,用以扩大受众群,那就是通过互联网直播拍卖过程。现在她大部份时间是用来主持拍卖会,而不像以前那样经常飞来飞去。
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  那位老人究竟是谁呢?黛博拉没有他的名片,甚至不知道他的名字。“我再也没有机会和他交谈,”她说。如果她有,她会问他为什么不提醒她这项事业是如此充满挑战。不过,不论如何,她还是非常感谢他。
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  无法忍受的挫折感

  八十年代中期,迈克·普莱特每次来到盐湖城健康俱乐部,在开始锻练前,他都要很费力地把一个硕大的健身包塞进一个很小的储物柜中。当时他中学毕业,正在做汽车促销员。终于有一天,他实在忍受不了了,普莱特从柜子里拽出他的健身包,驱车回家,直奔他的工作台,着手实现他的设计构想。
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  这个24岁的运动员用纸板、剪刀、胶纸做出了他设想的健身包样板,他把它做成长主体,这样不仅可以轻松放到标准的体育馆储物柜里(尺寸是那天他打电话问了几个制造商得到的),而且还可以轻松地将鞋子、水瓶和化妆品之类放进去。普莱特做的健身包不像那些软边的包,它的四周用刚硬耐用的框架支撑,方便存取东西。
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  这不是普莱特的第一项发明。19岁时,受一个本地商人的启发,他设计了一个车用杯架,已在澳门投产了。五年后普莱特再一次关注亚洲,在另一家企业的推荐下,他与中国台湾的一家工厂签订了生产健身包的合约。
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  在美国,很多零售商对普莱特的带锁的健身包怀有疑问:“谁会愿意带着一个盒子到处走呢?”。还好,福特洛克同意代销一批。在一个周末卖了50个之后,体育用品连锁店订购了更多的货品。随着销售量的激增,其他零售商竞相进货。1987年,普莱特正式成立了自己的公司——Ogio国际。普莱特回忆,第二年我们仅一种健身包(有三种颜色)的销售额就达到850万美元。
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  现在Ogio公司雇佣了75名员工,他们在盐湖城南25英里的9万平方英尺的分销中心工作。另外公司还拥有一只国际销售队伍。2001年公司收入超过4700万美元,除生产健身包外,又增加了背包和高尔夫包。
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  41岁的普莱特,现在已是4个孩子的父亲,仍然像他的许多雇员一样喜爱蹦极、悬挂滑翔、滑雪橇。他说“我的公司是那种充满激情的公司。”

  失败和尝试其他事情

  1996年,迈克·罗布森做全职工作,抚养三个孩子,获得了一个商业学士学位,同时开始攻读硕士学位。那时他是化学工程师,显然在生活中还有一点空闲,但直到有一天,与一位攻读MBA的好友在午餐时的聊天时,他才找到了填补空闲的事业。
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  罗布森的好友是一家制造和安装自动取款机的公司的销售代表,偶尔跟他谈到了制造商在配备“机顶盒”方面遇到的困难。这种“机顶盒”是容纳自动取款机调制解调器的金属盒子。在罗布森吃完午餐之前,他已做出了决定:“我要开始做生意,我要生产机顶盒。”

  那年秋天,他贷款20000美元创办了公司,八个月后贷款花完了,盒子一个没卖出去。随后,他拜访了一个地方信用联盟,这次商业拜访改变了他的命运,在那里,一个银行官员问他是否知道有谁能整修好一台破旧的自动取款机,罗布森揽下了这个活。运用他的化学知识,罗布森把这台机器清洗、擦亮、油漆,令它焕然一新。他的新事业诞生了。罗布森回忆说:“一夜之间,那些过去不让我进门的人都对我说——‘跟我来’。”

  作为ATA服务机构的CEO,罗布森仍然卖他的机顶盒,但销量非常少。公司有39名员工,2001年收入达到260万美元,与10%的国家财政机构有合约关系的他,无论如何是赚钱的。
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  恐惧是发新之父

  发挥你的想象,想想衣阿华州的乡村,再想想可能出现在那里的生意机会,你绝不会把它和划船联系在一起。但杰瑞·汉斯克却做到了。汉斯克从小在衣阿华州的农场长大,那时他喜欢和家人在周围的湖上划船。但当他开始做律师,结婚,养家后,大约有十年的光景,他很少从事这项运动。
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  1987年7月的第四个周末,汉斯克和他的朋友在离德梅因市不远的著名的塞勒韦尔水库划船。随着夜幕降临,汉斯克惊恐地发现,由于他们的船没点灯,许多船紧贴着他们飞快地掠过。最后,他的朋友离开操作台,四处寻找,终于在船尾的一根四英尺长的铝制灯柱上找到了一盏灯,他赶紧爬上去把它点亮。虽然这个过程只有几分钟,汉斯克觉得非常紧张。他回忆道:“当时不仅仅是没有灯,看不见,而且操作台那儿也没人控制。”

  安全回到岸上后,汉斯克做了些调查。发现大多数先进的豪华船都使用同样的劣质低价的照明设备。在与船主们交谈和参观了一些贸易展之后,他开始设计一种电控灯,就像电动天线那样,可以在船的控制台操纵它的开、关、升、降。
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  汉斯克说,他在做电器零部件方面很有天赋,从小就有。他解释说:“我在农场长大,那时很多设备都是我们自己修。”所以他把想法写出来之后,就与一位工程师联手,造出了样板。经过反复试验,最终取得了设计专利。在劝说制造商们生产这种产品未果后,他决定自己成立“创新照明设备”公司,生产这种电控灯。1998年,汉斯克放弃了他的律师业务,全身心地投入到公司的运作中。最近,他又把业务扩展到为卡车、拖车和摩托车的制造商生产专用灯。一项运动成就了一个公司,2001年这家15人的公司收入达到了160万美元。
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  汉斯克,现在拥有了自己的船,但他很少有时间像过去那样去享受划船的乐趣。当他偶尔回到船上时,他的脑海里时而会闪现出那些黄昏时刻的惊险片段。他说,“如果说,人们的需要是发明之母,或许恐惧就是发明之父。”

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