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谨防来自特许经营的另类欺诈


按照一般的理解,所谓特许经营的欺诈,大多指的是“特许人”一方所进行的欺骗加盟商的行为,比如圈钱、变相卖设备、抬高加盟费、不履行支持义务等。但有时候发生的情况却是,或者说特许经营历程中的一些事实却证明,加盟商同样也可以对特许人实施欺诈行为,比如隐瞒经营实况、泄露体系秘密、违反统一化的规定、退出体系后模仿原体系进行同业竞争等。
因为最初和数量更多的欺诈者是特许人,所以政府、特许经营界的一些举措也更多地是保护“弱者”即受许人。比如,美国在1971年继公众强烈抗议加利福尼亚州一连串特许经营欺诈丑闻之后,加利福尼亚州通过了特许经营投资法(Franchise
Investment
Act),这是美国和全世界的第一部要求特许人披露其特许信息的法律。此后,美国各州纷纷出台特许经营的相关法律。1979年10月21日,联邦贸易委员会(FTC,Federal
Trade
Committee)也发布了《关于要求公告的经销代理贸易管理规则以及关于特许经营与商业机会投机禁令的解释指南》。整体来看,虽然这些法律法规也对受许人进行了一定的约束,但成分更大的却都是以保护受许人、限制特许人为其要旨。1992年,爱荷华州更是直接而明白地通过了爱荷华州公平特许经营惯例法案,该法案的实质就是一部“全面”保护受许人的法规。受许人的弱势地位感觉、特许人的欺诈形象在人们的脑海中根深蒂固。
关注特许人的欺诈除了表现在法律法规上之外,特许经营业界本身的一些行为也在直接、间接地暗示特许人是欺诈的始作俑者。比如1992年,美国成立了全世界第一个受许人组织——美国受许人与经销商协会(AAFD,American
Association of Franchisee and
Distributor),其主要义务之一就是保护受许人免遭来自特许人的欺诈。除了AAFD之外,美国还有其他的组织也在保护受许人的利益,比如美国受许人协会(American
Franchisee
Association)等。此外,越来越多的受许人还主动联合起来,在特许经营体系内部也成立了每个体系自己的受许人组织——加盟商顾问咨询委员会(FACs,Franchisee
Advisory
Councils),受许人以此组织来集体向特许人争取应得的权益,这不由得使人联想起受到老板压迫的工人们所成立的工会。
即便是最初成立时是由一群特许人发起的国际特许经营协会(IFA),其发起的原因之一也是为了遏制某些“特许人”的不良行为。IFA的发起人之一,亦即邓肯油炸圈饼(Dunkin’s
Donuts)的创始人与董事长威廉·罗森伯格回忆说,“我们创建IFA的目的是想把它作为一种自律的机制。在当时,这个努力是必要的。特许经营正在成长并吸引着快速赚钱的伪艺术家们。人们正遭受着不道德商人的伤害。”事实上,IFA的先期会员全部是特许人,后来才慢慢地增加受许人为其会员。
因而,从特许经营的起源地和最发达的美国的特许经营的历史来看,我们可以得出这样一个结论,即人们把特许经营中的欺诈行为主要分为两大类,并把主要的一类欺诈者归于特许人,次要的一类欺诈者归于受许人。
那么,中国的特许经营欺诈的情况如何呢?
在中国,特许经营的欺诈状况和美国等发达国家的欺诈情况基本相似。比如,都是经历了一段时间的特许经营成长和发展爆炸之后,在一片“大跃进”中冒出众多的圈钱等丑闻;在系列特许经营欺诈丑闻之后,政府和业界本身开始规范特许经营秩序;特许经营始终和传销搅和在一起,并且开始时都是传销假冒特许经营之名,而随后就是特许经营假冒传销之名;先期的行业协会主要是由特许人组成,其目的是推广和发展特许经营的理念及模式;等等。并且按照美国等发达国家的历史,我们可以大胆预测出中国未来的一些特许经营发展的必然趋势:特许经营法律法规将逐步实现信息披露的程序化、细节化、法律化、正规化等;行业协会将越来越多地吸收受许人作为自己的会员;中国将出现受许人协会;每家盟主的受许人将联合起来成立自己的“工会”——加盟商顾问咨询委员会;等等。
简而言之,目前中国的特许经营相关各界,包括政府以及社会大众,对于特许经营欺诈的看法基本和美国的情况一样,亦即认为特许经营的欺诈者为两类,主要的一类是特许人,次要的一类是受许人。
然而遗憾的是,中国特许经营市场上的欺诈还远非特许人和受许人两类这么简单,还有更多的欺诈却被人们忽略了。但因为这些欺诈对于特许经营事业在中国的发展的危害丝毫不亚于特许人和受许人的欺诈,而且它们有的还非常隐蔽以至于人们很难发现其欺诈的本相,所以我们实在是有必要认清这些欺诈的现状和实质,以更全面地清除特许经营中的欺诈行为,彻底保护特许经营中各方的相关利益,为特许经营在中国的健康、持久发展保驾护航。
下面将对这些来自中国市场上的特许经营中的另类欺诈做一简单分析,希望引起人们的高度警惕,并希望有关各方共同努力,揭露并制止这些欺诈行为,还特许经营界一个清朗的天空:
一、自己封自己,“教授”满天飞
本来,教授是一个严格、严肃的职称问题,做一名国家承认的真正教授并非那么简单之事,比如该人至少要有一定的科研成果、一定的学历背景、一定的资格考试以及一系列的评审程序等,否则最多也只能是“特聘教授”、“客座教授”、“荣誉教授”、“特座教授”等编外称号。即便是这些编外称号,也不是随便就能得来的,比如成龙、周星弛、赵本山、金庸等明星被大学聘请为“教授”一事就曾引起许多争议。
但在中国特许经营的业界,却是冒出众多的“教授”,并出现了许多匪夷所思的奇怪现象。比如一些根本没读过大学或仅仅具有电大(或远程教育)本科水平的人士(有的年龄还不到30岁)都纷纷自己给自己冠以“教授”的头衔,他们在各地演讲、出席活动、培训时都对外号称是“某某大学的教授”。更甚之的是,有些人对于口头上的过瘾还不满足,他们在社会公开刊物、网络上发表文章或接受记者采访时,竟然也敢堂而皇之地署名“教授”!真不知道,这样显而易见的欺诈性署名究竟是记者的无知,还是“教授”本人的强求,亦或是别的什么原因在作怪。
二、人人是顾问,功夫全在嘴
随着人类社会的发展,顾问咨询作为一门既老又新的智力行业,势必会有一个越来越大的发展,而它本身也必然会给众多需要外界指导专家的组织和个人带来事业上的腾飞。但笔者以为,顾问并不是人人都能做得了的,一个优秀的特许经营顾问不但在特许经营方面是专家,还必须在顾问咨询方面是个专家,因为顾问咨询本身也需要相当的技术和知识。根据自己的多年经验,笔者曾经总结出一个优秀或合格顾问(或者一个顾问团队的整体)的四项必备技能:“说”,说的功夫对于培训客户、成功营销等至关重要;“写”,文本的功底不可忽视,尤其对于写手册、广告 、文件、宣传材料等而言就更是如此;“做”,亦即顾问的执行能力要强,不但能说和写出优秀的策划文案,还能使之变为现实;“创”,亦即必须有创意、创新、创造能力,生搬硬套的“模板式”顾问往往会导致失败。
但遗憾的是,目前中国特许经营市场上的一些所谓的“顾问”却根本不具备上述技能中的任何一个。有的人胸无点墨,唯一擅长的就是嘴上功夫,但凭着他们的三寸不烂之舌,到处吹嘘,硬是能把自己描绘成了中国特许经营专业的“权威”和“第一”,结果也倒真地骗到了一些项目。然而一旦顾问咨询项目真地开始时,他们便立刻原形毕露了。比如有好几位企业家朋友都曾拿着厚厚的一叠文本向我诉苦,对那些欺骗他们的“顾问”们怨声载道。
经过了解才知道,那些所谓的顾问们对顾问咨询的看法和认识太过肤浅,比如他们认为顾问就是为客户撰写文本,咨询师就是在做“写手”的工作。而且所谓的顾问们还以为,文本越花里胡哨、越高深难懂,就越显得自己有水平。事实上。如果真的有这些高深的文本的话,也还不错。但问题的关键是,有些所谓顾问的文本其实就是“剪刀+糨糊”的直接产物,东抄一点,西凑一点,然后就成了他们的作品。反正也不发表,没有人会追究产权问题。而最后唯一受害的就是被索取了数万、数十万和甚至数百万顾问费的客户。
三、培训遍中国,到处是认证
鉴于特许经营在中国的前景属于“绩优股”,所以特许经营界方面的培训在目前的中国也就十分火暴,许多组织和个人都纷纷介入,都试图分一杯羹。然而可笑的是,有些根本不具备“高级研修班”或类似培训的能力的组织和甚至个人,却也敢随便借助某个大学(甚至是中国著名大学)的名义来搞培训,有的还号称自己是什么权威之类的“认证”。
仔细分析一下就可以发现,这些所谓的培训班在师资、教材、课程体系设计等最基本的方面都严重欠缺,比如最经常的情况就是:凭着自己的想象来设计课程(有的所谓特许经营培训班,看其课程却感觉其实就是连锁班,有的则纯粹是在别的课程名称前牵强附会地加了“特许经营”四个字,等等)、教材就是几张低劣的幻灯片(且不论其内容的质量如何)、老师是东拉西凑的一群(比如笔者曾在某些培训班的广告 上看到了一些特许经营业界的专家朋友的名字进入了其师资队伍,心生奇怪,便打电话去求证,结果却发现,这些朋友自己都不知道自己的姓名被放在了某些培训班的广告 宣传上)。
有的培训班组织者手段还非常卑劣,完全以经济利益为出发点,丝毫不顾及学员的切身利益。比如某大学的第二期特许经营“高级研修班”曾因人数不够而一再延期,但事先却不及时通知学员,以至于有的学员订购了飞机票后却被告知延期,而这所大学的继续教育学院却又拒绝退款,结果使该学员十分愤怒,直至要诉诸法庭。
就是在对外宣传广告 上,这些培训班也会抄袭别人的。比如笔者撰写的“传播特许经营知识、交流特许经营经验、振兴特许经营事业、联合特许经营同仁、推动特许经营发展”、“会员制营销与特许经营”以及关于特许经营课程的其他具体名称等,就曾被数家培训班以拿来主义的手段用做自己的宣传口号。然而遗憾的是,即便是这些根本不懂什么是特许经营的培训班,也可以因某某大学的光环而蒙骗来了为数不少的学员。
可以想象得到,这样混乱的培训班培训出来的“高级经理人”怎么可能胜任科学、严谨的特许经营管理和运作事务,中国特许经营市场又怎么能不乱?
至于这些培训班的效果如何,还是让我们看一下其中一位学员在某网站论坛上发表的评价吧(恶劣之词隐去):
“(告)希望(获取)知识的经理人(书):该网站承诺的经理人业务培训,其一:承诺的授课内容与真正授课的内容误差很大。其二:教师水平普遍太差,个别尚能说得过去。其三:所授内容均已过时内容,充其量虎虎农民;其四:教师职业素质太差,要学员起钱,请师生吃饭,并且花销不点,所剩全不(部)贪污;更有甚者,张起糙牙嘴,要东西。还有的教师骗学员钱等等。我是深受其害,碍得面子,实在不好意思骂这帮损人、不知廉耻、骗人钱的教授和美明(名)其曰的学校。站长,我是学员,深受其害。正义使我鼓足勇气揭发你们。如果,你们用辛勤的知识换取金钱是让人尊重的,但此种卑鄙、下流的教授(却是)伸手的、骗钱的、无耻的,一定是被万人所唾弃的……”。
四、“攒”书“大家”,瞒天过海
中国的特许经营、连锁类书籍在近两年突然增多,然而细心的读者会发现,有些书之间具有很大的重复度。虽然有些书看起来文字不同,但细细品味起来就会知道,这其实是用“变相重写”的手法抄袭的另一种形式。
记得我在编特许经营丛书时,十分感动的一点就是机械工业出版社的编辑们对于图书质量的严格把关。但有的出版社则不然,比如一些在我这里根本不会通过初审的稿子和作者竟然在另外一些出版社大肆出版,我真不知道那些出版社的编辑们是如何审稿的。
有的作者更是快成了出书专业户,其操作手法也非常简单:在网上搜罗大量资料,然后稍加整合,或者用自己的语言把别人的观点“复述”一遍,就可以轻易地“攒”出几本书来,比如几大“细节”、几大“问题”之类的书,或者是总结了某家著名连锁公司的一些皮毛经验和肤浅体会,然后就结集出版。可是如果真的读起这些书来就会发现,其所宣称的“理论”、“知识”、“技巧”其实是漏洞百出、错误连连,根本经不起稍微的推敲!然而这些所谓的作者却拿着自己的“作品”到处招摇过市,俨然以“大家”自居,实在是可悲之极。更幽默的是,就是这样的劣质书籍,竟然还在封面上打上这样的字眼“世界500强企业推荐”之类!其吹牛、幽默、不知羞耻的功夫真是令人叹为观止!www.164.com
因为思想的影响力最为深远,所以这种理论研究、实践探索上的不正之风对于特许经营事业的发展危害颇大,是特许经营界的最大毒瘤,最恶劣的欺诈。正是认识到了中国特许经营书籍市场上的这种现状,笔者才决定将原来主编的丛书改名为“特许经营世纪精品丛书”,并坚持宁缺毋滥的“精品”原则和由我进行唯一主编,目的就是保证图书的质量。
许多文章和甚至书籍在理论上还很不严肃,经常会出现一些错误、可疑的观点。比如,关于胜家缝纫机公司何年开始特许经营的说法就有许多种版本,比如最早的认为是1832年(可是胜家先生1851年才发明了缝纫机),最晚的一个竟然认为是20世纪30年代(此时的胜家先生早已经不在人世了)!再比如,有人曾经对中国特许经营的现状进行过一些实际的数据分析并因此推导出中国特许经营发展的一些“规律”,但其依据却是50家特许企业的调查结果。想想看吧,50家企业的样本能具有什么代表性呢?
五、宣传上的夸大其词、无中生有
人们曾经把特许人吹嘘自己体系赢利能力和风险系数的说法归为“特许经营的神话”,可是人们还应该注意到另外一些更神的“神话”。比如,在中国特许经营界的有些所谓专家、组织的对外宣传里,你会经常发现类似这样的一些形容词:“权威”、“唯一”、“专业”、“第一”、“全球”、“最”等字样。但当笔者浏览过他们的网站内容或与其曾经服务过的客户交谈之后,却发现他们根本就不“专业”,就更不用说别的形容词了。
笔者以为,如果把这些词语作为奋斗目标,这是无可厚非的,但如果把它们作为对自己的评价或定性,这就需要斟酌了。毕竟,自己如何如何,更多地是需要别人来评价,而不能自己评价自己。因为,“人民的眼睛是雪亮的”。
更多的欺诈现象无须再举。但要注意,笔者撰写此文的目的并非是要否定中国的整个特许经营市场,相反,正如同我翻译并坚持出版的罗伯特·L·普尔文先生著作的《如何避免特许经营欺诈》一书的理由一样,“所有的特许经营都是不好的吗?当然不是!……只有知道真相我们才能够全面发展,才能宣传特许经营体系所提供的机会,并从中受益。!www.163164.com
同时,中国特许经营市场的主流一直是正面的也是一个不容争辩的事实。为此,笔者诚心地希望中国关心特许经营的人们都能够以客观、辨证、思考、讨论的态度来对待特许经营业中的另类欺诈问题,并记住罗伯特·L·普尔文先生的忠告,“如果我们能够设法调整体系,并平衡特许经营行业,则所有的游戏人员都能从中获得更大的利益。!www.163164.com
最后,我要再重复一遍:已经进入或准备进入特许经营的人们,为了成功和安全,请谨防来自特许经营的另类欺诈。

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