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研究称生儿子会缩短母亲寿命


对母亲来说,生儿子是一件艰苦的事。首先,生产时,一般男婴会比女婴更重一些;其次,生儿子时,母亲体内睾丸激素含量会上升;当然,男孩长大后比女孩更加顽皮吵闹,也让母亲们头疼不已。英国谢菲尔德大学(University
of Sheffield)的维尔皮·卢玛(Virpi
Lummaa)在查阅了过去两百年来芬兰教堂的记录后证实:生儿子会缩短母亲的寿命,平均长度为34周。
  今年33岁的维尔皮·卢玛是芬兰的进化生物学家,在系谱专家的帮助下,她查阅了几百年前的资料卷宗和几十年前的缩影胶片,试图找出进化对人类繁衍的影响。历史学家、经济学家,甚至社会学家都曾用这种方法在各自的领域进行研究,而卢玛则是首批将现代人类作为一种动物来进行研究的生物学家,只不过我们这种动物的数量有资料可查。
  人类的资料比较容易搜集,毕竟在作记录方面,我们有显而易见的优势。卢玛说:“我一直想研究灵长类的繁衍状况,可是要收集野生黑猩猩的资料太困难了,最终我还是打算研究另一种灵长类动物,也就是人类。”卢玛的最近一项工作,就是针对前现代芬兰萨米族母亲们的研究,萨米人因放牧驯鹿闻名于世。
  对萨米人的研究结果显示,生育儿子的母亲,寿命比生育女儿的母亲短,这和婴儿的体重以及睾丸激素水平有关。卢玛表示,睾丸激素会危及免疫系统,影响健康。生了儿子的母亲们对流行性传染病(如肺结核)尤为敏感;“生儿子的代价”比生女儿大,还因为男孩会从母体吸取更多养分,这和对其他哺乳动物(如赤鹿)的研究也是吻合的。当然,男孩长大以后也不太会像女儿一样帮妈妈忙。
  最近,卢玛和她的同事研究发现,生儿子不仅对母亲来说有负面影响,对同胞兄弟姐妹也一样。如果前一胎是男孩,那么接下来出生的孩子个头就会比较矮小,长大后家庭成员会比较少,而且更容易染病致死。即使先出生的那个男孩夭折,对后出生的孩子产生的影响还是一样,这就是说,对这种负面影响不是由直接的同胞间的相互作用产生的,同胞间的相互作用包括争食、打架及长子继承权(即长兄可以继承所有遗产)等。因此,卢玛说:“有兄长并不是好事,如果第五胎是个男孩,那第六个出生的会更糟。!www.163164.com
  这一现象在龙凤胎中更为明显。对1734年—1888年间芬兰五个乡镇出生的754个双胞胎的资料进行统计后,卢玛发现龙凤胎中的女性结婚率比双凤胎低15%,生孩子的几率低25%,而且平均比后者少生两个孩子。无论社会地位和文化因素如何不同,结果都是一样。甚至当龙凤胎中的男孩在出生后3个月内夭折,女孩儿被当成独生女养大,情况还是一样。
  卢玛推测这一结果是由子宫中的睾丸激素造成的。研究人员在其他动物(包括实验大鼠和奶牛)实验中也曾观察到这种激素效应。奶牛有时也会产下龙凤胎,其中的母牛有时候会先天性无生殖能力。
  无论上述现象的原因如何,有一个存在事实是:生龙凤胎的母亲,孙子女的数量比生同性别双胞胎的母亲少19%。看来生物进化更偏向后者。美国西北大学(Northwestern
University)的人类学家克里斯托弗·久泽(Christopher
Kuzawa)说,男女之间的生物差异不仅仅来自于与生俱来的染色体差别,同胞之间的作用也会影响生育率,对进化有重要意义。
  对此,宾夕法尼亚州立大学(Pen-nsylvania State
University)的生物人类学家及遗传学家肯尼斯·韦斯(Kenneth
Weiss)评价说,这一结果有些令人费解。他指出:“尽管孪生现象是遗传的,但是进化选择并不偏向它,因为孪生现象并不常见。不过有些动物却常有双生现象。”他还说,虽然这看似矛盾,但就算我们观察到的现象是真实的,如果过分强调其合理性仍可能导致错误。
  的确,如果将这些结果用来解释现今的实际情况,会显得非常不恰当。得益于有效的生育控制、充足的食物和新生儿死亡率降低,进化的影响显得不如从前明显。卢玛说,100年~150年前,婴儿长到成年(15岁)前,有40%会死去,这在今天看来简直不可思议。
  但是,现在世界上大部分人口所面临的状况和工业化前的芬兰人还是类似的。卢玛说:“生的孩子越多,传播到下一代的基因也越多,进化原则总还是在起作用的。”她还希望用现代人口统计信息,检验她从芬兰人中得到的研究结果,她现在正在收集位于非洲西海岸的冈比亚的家庭健康状况记录。
  同时,卢玛和她的同事也开始从芬兰的资料着手另一项分析——祖父母和进化的关系。前期的结果显示,祖母对于孙子女的成活和生育有直接的帮助,而父亲和祖父则没有。尽管父亲健在的孩子会较早结婚,但是对孙子女的数量没有增加效应。可能和传统文化中以男性尤其是爷爷辈男性为先的观念有关,卢玛说:“如果说存在负面影响,那就是,也许爷爷会和孙子抢食。!www.163164.com
  一种可能是,进化选择决定女性的寿命,而男性的寿命只不过是副产品;还有一种可能就是,男性一生都能生育后代,因此他们对自己的孩子没有那么重视。卢玛正在进行的另一研究就是考证男性是否有一直生育后代的能力,尽管这和芬兰人的一夫一妻制有所矛盾。卢玛解释说:“男性过了50岁仍然有人愿意做他的伴侣,而女性过了生育年龄就鲜有人问津了,如果男性一直在生育后代的话,年龄的增长会给他们带来什么好处呢?!www.163164.com
  卢玛和她的同事们还用这些数据分析了社会阶层对进化的影响,发现从前的富人比穷人生的孩子更多,如今却似乎完全反了过来。卢玛推测,可能现在我们更重视“质”的高低而不是那么在乎“量”的多少了,但明确答案“仍待寻找”。
  男性的“害处”和祖母的“好处”显而易见,这对今年3月刚刚生下儿子埃利斯(Eelis)的卢玛来说并不是好消息。她笑道:“生儿子很花力气,还把我变老了,那些每年生一个孩子的女性真是神奇!!www.163164.com
  尽管生儿子的代价很大,但生儿子并不只有坏处。卢玛说:“从进化的角度看,如果你生了个真正的好儿子,他会给你生一堆孙子孙女。生儿子也许要付出很多,但是同时也会得到很多。!www.163164.com

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