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卡萨格兰德的淘金热潮


         暑假几乎才刚刚开始,我的八个孩子就已经无事可干了。“你们为什么不去找隔壁邻居家的孩子们玩呢?”我一边说一边卷起衣袖准备清洗那堆得像小山一样高的碗碟。
  “他们都不在家,”我的长子大卫说,“我们已经去找过了。”
  “你们这么多小脑袋瓜子,一定能想出什么事情来做的,”我说。“在这附近地区探探险,看看故事书,做做游戏。”
  我的所有提议都被否决了。在这当儿,我已经清洗完所有的碗碟,开始洗衣服了。我可没时间浪费在这八个冥顽不灵的小淘气包身上。“噢,你们为什么不出去挖洞呢?”我终于在绝望中看到了一丝希望。
  大卫扬起一道眉毛,“我们为什么要去挖洞?”
  “电视上不是一直在演人们寻找被埋在地下的宝藏的事情吗,”我急中生智地回答,“金子和银子,珍贵的金属等。你们在学校没有学过加利福尼亚的淘金热潮吗?运用你们的想象力!”
  “你是说我们卡萨格兰德这里也可能有黄金?”五岁的杰里米眼睛睁得大大地问。
  “如果你们不自己挖一挖看,那你们怎么会知道呢?”我说。
  他们冲出后门,我径直去洗衣服了。挖洞会引来别的活动,我想。也许他们会挖到虫子,并由此决定今天去钓鱼。
  半小时后,我拿着一大批衣服到外面去晾在晾衣绳上,然后,我停住了脚步。孩子们已经找来所有他们能找到的挖掘工具。他们全都忙着在地上挖掘。
  “基思,让温迪用那把铁锹,”大卫指示说,“你用这把铲子。”
  “看我和尼古拉斯挖得多深。”克里斯多佛骄傲地说。
  我目瞪口呆地注视着他们。我从来没有看见过孩子们在一起合作得如此融洽。他们很快就会厌倦的,我想。不过到那时,我已经将这些衣服干干静静地洗好了。
  每一次将洗好的衣服拿出去晾晒的时候,我都期望孩子们已经放下了手中的活儿,但他们的挖掘工作一连持续了几个小时,除了中间停下来吃了一顿野餐式的午饭。吃晚饭的时候,我不得不疾言厉色地命令他们进到屋子里去。第二天早晨,天刚亮,他们就起床了,又开始挖起来。到了中午,他们的朋友——邻居家的几个孩子也来了。他们拿来了自己家的铲子和桶。
  “我犯了一个可怕的错误,我怎样才能在不伤害孩子们对我信任的情况下,让这个荒谬的游戏喜剧收场呢。”我在心里想道,一时没了主意。
  第二天晚上,孩子们上床睡觉的时候全都筋疲力尽,不一会儿就沉沉地睡着了。但我却翻来覆去睡不着,担心着明天。明天就是星期天了。“去过教堂后不能再挖了,”我打算这样告诉孩子们,“今天是休息的日子。”但星期一呢?孩子们已经相信我说的关于宝藏的说法了,正如他们相信我说的圣诞老人会在圣诞节的早晨送来礼物一样。
  就在那时,我想到了那个放着圣诞物品的壁橱。有办法了!去年圣诞节,我想到了一个主意,把早餐谷类膨化食品用绳子串成一串,做成花环,然后用喷雾剂将它喷成金色的和银色的。我小心地将那些谷类膨化食品一个连着一个串到一起,但那个花环就是不见长。我疑惑地检查长椅后面的花环,当场逮住了杰里米。他正在从花环的另一头大口大口地咀嚼着我串上去的谷类膨化食品。我在这边串,他在那边吃。我最终没有用到那些喷雾剂。现在,我终于可以将它们派上用场了。我打开电灯,找到一个手电筒,向外跑去。
  那天晚上,我像一个愚蠢的小偷一样四处寻找。我找了许多沉甸甸的小石块,小心翼翼地用一张报纸包起来。然后,我用金色颜料喷雾剂和银色颜料喷雾剂为那些石块穿上两种外衣,将它们藏在地下室里自然晾干。
  第二天早晨,孩子们全都准备好去教堂了。我将他们塞进汽车,正要发动汽车。
  “哎哟!”我叫道,“妈妈忘拿一件东西了。你们在这儿等着!”我下了汽车,三步并作两步绕到后院,取出那个装着金块和银块的满满当当的包。我立即跳进洞里,把那些宝贵的矿块浅浅地埋在泥土的表层底下,然后爬出洞口,掸掉身上的泥土,冲回到毫不知情的孩子们身边。
  从教堂回来后,孩子们换上玩耍的衣服,又跑出去挖洞了。虽然在挖了两天之后,仍然一无所获,但他们的热情丝毫未减。我迫不及待地等待着。
  大卫将铲子插进泥土里。“嗨,你们快过来瞧!”“他叫道,“我找到金子了!我找到金子了!”
  孩子们一个跟着一个跳进洞中,就像他们在圣诞节早晨奔到圣诞树下取礼物一样。
  “我找到一块!”玛丽举起一块金块尖叫道。
  “我也找到一块!”邻居家的一个孩子帕特里克叫道。
  “噢!我找到一块银子!”
  就像圣诞节的早晨一样,我想,谢天谢地,我的努力没有白费。
  孩子们小心翼翼地将自己的金属块安全地收藏好。在那以后,我再也没有想到过那些宝藏,直到圣诞节。我正和大家一起在圣诞树下寻找礼物,大卫双手捧着一大捧金块和银块走到我面前。基思递给我一张字条,那是他们和隔壁邻居家的朋友们一起写给圣诞老人的。
  “你能把这些交给圣诞老人吗?”大卫问,“也许他能用它们做成一些东西。”
  我笑了。他当然能了。毕竟,他已经将一个母亲无意中说出的话变成了令孩子们永远难忘的一天。如今,我仍然保存着那些金块和银块。那是卡萨格兰德的真正宝藏。

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