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那一刻,我改变了主意


         我真的开心极了,尽管我再也买不到那双靴子了。
  
  那一年,经济大萧条就快结束了,但是人们的生活却依然十分艰难。在加拿大哥伦比亚省新威斯敏斯特市的一个小型社区里,妈妈独自一人带着我们几个孩子住在那里,日子的艰难可想而知。爸爸早在5年前就在皮特湖被淹死了,当时的情景我至今记忆犹新,就仿佛是在昨天才发生的一样。因为爸爸既没有抚恤金,也没有保险赔偿金,而且没有给我们留下多少钱,所以我们只好去申请救济,也就是现在所说的“社会援助”。
  每当回首往事,我都会情不自禁地想起妈妈送我们几个孩子去上学时的那段岁月。每天早晨,她都要在我们的鞋子里垫一块新的硬纸板,因为我们的鞋底早都磨烂了。而当我们放学回到家的时候,她则会为我们做“法国式烤面包片”吃,那是一种用猪油煎炸过的面包。在那段日子里,经常性的搬家几乎就成了我们家的一种象征。因为每个月25加元的房租虽然不多,但是我妈妈却实在是负担不起。我们都很清楚,圣诞节一过,新年的第一天我们就会被从租住的房子里赶走。啊,那是多么艰难而辛酸的岁月啊!
  很快,圣诞节就快到了。按照规定,我们家领取了作为社会慈善救济金的25加元圣诞救济金。拿着这25加元,妈妈说这笔钱是不能用来买食品的,必须用来支付房租,以便我们能有一个可以住得长久一点的房子。
  其实,有一件事我一直都没有告诉妈妈,那就是我一直都在帮人卖圣诞树、铲雪以及打零工,我这样做的目的只是为了能挣到足够的钱好给自己买一双新靴子,一双没有补过的靴子,一双鞋底不用垫硬纸板的靴子。我早就到商店去看过多次了,决定买一双小有名气的品牌靴,价格是23加元。
  就在圣诞前夜的那天下午,我盼望已久的那个伟大的日子到来了。当我迫不及待地跑上马路上赶公共汽车前往商店买靴子的时候,心中别提有多高兴了。从我家到公共汽车站只有半英里的路程,这时,我注意到路边有一幢装饰着圣诞彩灯和其他圣诞饰品的屋子。那一刻,我猛然意识到我们家还没有圣诞彩灯,没有圣诞饰品,也没有钱购买圣诞佳肴。
  我继续向前走,突然我感到心中充满了困惑,竟然有些不知所措起来。要知道我已经11岁了,已经懂事了。想到妈妈正在家中伤心落泪,正在反复思考着如何向我们解释没有圣诞礼物的原因,而我此时却要去给自己买新靴子。顿时,一种奇怪的内疚感猛然袭上心头。
  当我到达汽车站的时候,正好有一辆公共汽车抵达,司机为我打开了那扇宽大的用手操纵的铰链门。站在门外,我突然犹豫了良久,直到司机不耐烦地问“孩子,你到底上不上车”时,我才脱口而出道:“不上啦,先生!我改变主意了!谢谢您啦!”
  公共汽车开走了,车站上只剩下我一个人呆呆地站在那里,但是我的感觉就像是一副重担从肩头卸下似的。我已经打定主意,并且知道自己应该怎么做了。在公共汽车站对面的街道上,有一家很大的食品杂货店。我怀着激动与兴奋的心情走进店里。我知道,我辛辛苦苦赚来的这25加元如果全用来买食物的话,是可以买很多很多的。我买了一只火鸡、一条火腿、一些橘子以及其他所有圣诞节时待客所需要的东西。就这样,我把自己辛辛苦苦赚来的钱花了个一干二净。由于东西实在太多,没办法,我只好喊来两个骑着装有行李架的自行车的男孩,请他们帮我把东西送回家。
  快到我家门口的时候,我飞快地追上那两个男孩,小声嘱咐他们,让他们进了门廊之后,不要喧哗,把东西轻轻地靠着门放就可以了。当那两个男孩离开之后,我连忙走上前去,敲响了房门。那一刻,我简直激动得不能自已,我恨不能立刻就见到妈妈!
  当妈妈打开房门的时候,那些紧紧靠在门上的东西一下子全滚到了屋里的地板上。看着眼前的这一切,妈妈惊呆了。
  我强忍住即将夺眶而出的泪水,大声叫道:“圣诞快乐,妈妈!圣诞老人真的来过了!”
  当我们一家兴高采烈地打开包裹,取出所有东西并且将它们摆好的时候,我把整件事的来龙去脉全都告诉了大家。那一天,妈妈紧紧地拥抱了我好长好长时间,也吻了我好长好长时间。那一刻,看着妈妈那欣慰的笑容和眼里闪烁的泪光,我真是开心极了,尽管我再也买不到那双靴子了……

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